Femail

Per què podríeu ser al·lèrgic al sostenidor: el níquel a les monedes ha provocat un augment de l'èczema. Però això és només el començament...

Durant gairebé cinc anys, la lesió del meu estómac simplement es va negar a curar. El que va començar com un cúmul de cops vermells de la mida de deu penics just a sobre del meu ombligo, es va convertir en poques setmanes en un pegat de dolor vermell enutjat de la mida del meu palmell.

Per què podríeu ser al·lèrgic al sostenidor: el níquel a les monedes ha provocat un augment de l'èczema. Però això és només el començament...

41

Veure
comentaris


Flare up: Sadie i una erupció causada per la seva al·lèrgia al níquel

Flare up: Sadie i una erupció causada per la seva al·lèrgia al níquel





Durant gairebé cinc anys, la lesió del meu estómac simplement es va negar a curar. El que va començar com un cúmul de cops vermells de la mida de deu penics just a sobre del meu ombligo, es va convertir en poques setmanes en un pegat de dolor vermell enutjat de la mida del meu palmell.

Impossible que picor, no s'aclariria, malgrat les aplicacions liberals de gairebé tot, des de cremes antisèptiques i antihistamíniques fins a locions de calamina. El rascat, naturalment, només va empitjorar l'estat.



Però què havia provocat aquesta reacció extrema? Una picada d'insecte tropical? Una infecció rara de la pell?

No. Quan finalment vaig consultar un dermatòleg privat, va resultar que una sivella del cinturó i el botó de la marxa dels meus texans van ser els culpables.

Per què? Tots dos contenien el metall blanc platejat quotidià, el níquel, que es troba en tot, des de bijuteria fins a petits canvis. Tot i no haver tingut mai cap problema abans, de sobte a mitjans dels vint anys m'hi vaig tornar molt al·lèrgic.



Des d'aleshores m'han atrapat els fermalls del sostenidor, les corretges de cadena de les bosses de mà i fins i tot les ulleres de sol amb braços metàl·lics, tot plegat em va deixar ronyons enutjats a la pell, de vegades als pocs minuts d'entrar en contacte amb ells.

Així que quan vaig llegir la setmana passada que hi ha hagut un augment massiu de les al·lèrgies al níquel (un de cada deu britànics ara és un company de patiment), no em va sorprendre.

És una al·lèrgia que sembla insignificant fins que la pateixes tu mateix, i s'informa que una de cada cinc dones, com jo, ho fa. Això és perquè el níquel és a tot arreu en llocs que mai no us imagineu.

S'utilitza en més de 300.000 articles, des de piles i estris de cuina fins a paelles i, sí, la proverbial pica de la cuina. Es troba en clips de paper, torradores, cremalleres, claus del cotxe, taps de bany, nanses de portes, tisores i fins i tot a les guarnicions metàl·liques i els teclats de molts telèfons mòbils.

A principis d'aquest mes, els metges van considerar que era una 'preocupació de salut pública' després que un estudi revelés que fins i tot un canvi solt podria provocar reaccions al·lèrgiques greus.

L'anàlisi ha demostrat que les monedes de cinc i deu penics introduïdes des del gener de 2012 contenen quatre vegades més metall que abans. Més barates de produir que les antigues monedes, que estaven fetes d'un aliatge d'un 70% de coure i un 25% de níquel, les noves monedes una mica més gruixudes són d'acer amb un recobriment de níquel.

Els experts han advertit que el maneig d'aquestes monedes amb regularitat podria provocar èczema de contacte o dermatitis i causar dolor a la pell i esquerdes.

Hi ha quantitats creixents de níquel a la moneda

Hi ha quantitats creixents de níquel a la moneda

Lindsey McManus, d'Allergy UK, diu que molts al·lèrgics al níquel ja denuncien haver de fer servir guants de goma quan manipulen monedes, i amb les noves peces de 5p i 10p tem que el problema es torni encara més freqüent, especialment entre els treballadors com els caixers de les botigues i els autobusos. conductors que manegen diners tot el dia.

El níquel fins i tot pot penetrar en la tela, de manera que els homes que es posen el canvi solt a les butxaques poden trobar que agreuja la pell de les cames per sota.

Prevalent a l'escorça terrestre, el níquel és fàcilment disponible i barat. També és resistent i no es corroeix, cosa que la converteix en una opció popular en la fabricació.

Fins i tot pot entrar als nostres aliments des dels equips utilitzats per manipular-los, cuinar-los o emmagatzemar-los. La tonyina en conserva, per exemple, conté níquel de la llauna. Com a oligoelement, el níquel es troba de manera natural al sòl i, com que s'absorbeix a través de les arrels de moltes plantes, es troba a la majoria de verdures, fruites i fruits secs.

El cacau, els gerds, els cacauets i els cigrons són rics en níquel, així com molts dels productes que se'n deriven, com ara la xocolata i el vi.

Afortunadament, encara no he patit cap reacció a cap dels dos, però això no vol dir que no ho faci en el futur. L'al·lèrgia té una manera d'arrossegar-se als malalts.

El dermatòleg consultor, el doctor Tabi Leslie, adverteix que una al·lèrgia al níquel pot afectar qualsevol persona en qualsevol moment. 'Com la majoria de les al·lèrgies, es pot desenvolupar sobtadament a qualsevol edat a causa dels canvis en el sistema immunitari del cos i l'exposició a un irritant', diu.

'Les dones tenen un risc més elevat simplement perquè tenen més probabilitats d'estar exposades al níquel a través de les joies.

'En poques paraules, com més hi estem exposats, més probabilitats tindrem de ser-hi sensibles i, amb l'ús creixent del níquel, les xifres només continuaran augmentant'.

Explica que la sensibilització es produeix quan el cos comença a pensar que està sota atac i el sistema immunitari entra en excés, atacant cèl·lules i teixits sans, i resultant en èczema de contacte o dermatitis.

Fa cinc anys vaig desenvolupar urticària, una erupció vermella irregular, després de canviar el meu cereal d'esmorzar habitual per farinetes. Inicialment, el maquillatge i una nova crema hidratant eren els principals sospitosos fins que el meu dermatòleg em va dir que la civada de farinetes enrotllades contenia alts nivells de níquel.

Als pocs dies de deixar les farinetes, l'èczema era menys picor i en poques setmanes havia desaparegut. I una al·lèrgia al níquel també pot desencadenar una reacció en altres taques de pell que no han estat en contacte amb ella, el que Lindsey McManus anomena 'una reacció referida'.

'Pot ser desconcertant per a les persones que encara no són conscients que són al·lèrgiques al níquel', diu.

Fins i tot el níquel dels tancaments i les corretges del sostenidor pot provocar una reacció en algú amb al·lèrgia

Fins i tot el níquel dels tancaments i les corretges del sostenidor pot provocar una reacció en algú amb al·lèrgia

Tot i que rar, algunes persones són tan sensibles al níquel que pot desencadenar una reacció immediata i potencialment mortal coneguda com a xoc anafilàctic, on les vies respiratòries es tanquen a si mateixes.

El problema de l'al·lèrgia al níquel s'ha fet tan gran que Europa ha introduït noves regles estrictes sobre la quantitat de níquel que es pot utilitzar en articles que es porten al costat de la pell, com ara corretges de rellotge, arracades i collarets. Les monedes es van excloure perquè es pensava que no alliberaven prou níquel per provocar reaccions.

Però els investigadors de l'Institut de Dermatologia de St John de l'Hospital St Thomas de Londres diuen ara que els alts nivells de níquel a les monedes augmentaran dràsticament el problema de les al·lèrgies a Gran Bretanya.

Aleshores, què pots fer si ets un malalt? Tal com vaig descobrir jo mateix, pintar articles ofensius amb vernís d'ungles transparent pot actuar com a barrera, però no és infal·lible.

'Les pastilles i cremes antihistamínics ajuden a trencar el cicle de la picor i les rascades i alleujar les molèsties', afegeix la doctora Leslie, 'però per desfer-se de l'èczema de contacte cal un emol·lient prescrit que actuï com a barrera i redueixi la sequedat, i un tòpic. crema d'esteroides per reduir la reacció immune.'

Va ser un llarg curs de crema amb esteroides que finalment va ajudar a netejar el pegat a l'estómac. Malauradament, el millor és evitar completament el metall, cosa que cada cop és més difícil.

Tenir una al·lèrgia al níquel és un dolor, literalment, però potser no és del tot dolent. El 2011, investigadors danesos van trobar que aquells que reaccionaven a irritants comuns com el perfum o el níquel tenien menys probabilitats de desenvolupar tres càncers diferents.

Això pot ser perquè les al·lèrgies de contacte, on el cos creu falsament que està sota atac, ajuden a preparar el sistema immunitari perquè sigui molt sensible i combat altres amenaces.

Com diu la dita: 'Tots els núvols tenen un...' De fet, preferiria un revestiment daurat. La plata sovint conté níquel per enfortir-la.