Femail

Per què la mostela esclata? - el significat secret de les nostres cançons infantils més estimades

Qui era Georgie Porgie? I què va fer que Humpty Dumpty s'escapés? Un nou llibre revela les respostes.

Per què la mostela esclata? - el significat secret de les nostres cançons infantils més estimades

Humpty Dumpty es va asseure a la paret,
Humpty Dumpty va tenir una gran caiguda;
Tots els cavalls del rei i tots els homes del rei
No vaig poder tornar a unir Humpty

L'autèntic Humpty Dumpty no era una persona sinó un poderós canó utilitzat per les forces reialistes durant la Guerra Civil anglesa de 1642 a 1651.

Sir Charles Lucas i Sir George Lisle van dirigir els homes del rei i van dominar el bastió del Parlament de Colchester a principis de 1648. Van aguantar durament mentre els parlamentaris, liderats per Thomas Fairfax, encerclaven i assetjaven la ciutat.





Els partidaris de Carles I gairebé van guanyar el dia, tot gràcies al seu defensor més valeroso, Humpty Dumpty. En pole position, per dir-ho, a la part superior de la torre de l'església de St Mary-at-the-Walls (Humpty Dumpty es va asseure a la paret), els seus artillers van aconseguir destruir les tropes de Roundhead atacants durant 11 setmanes.

Humpty Dumpty

Il·lustracions: Kingfisher



Finalment, però, la part superior de la torre de l'església va ser volada, fent que Humpty Dumpty s'estavellava a terra, on es va enterrar en un aiguamoll profund (Humpty Dumpty va tenir una gran caiguda).

La cavalleria del rei (els cavalls) i la infanteria (els homes) es van afanyar a recuperar el canó, però no van poder tornar a unir Humpty, i sense la seva arma de destrucció massiva aviat van ser envasats per Fairfax i els seus soldats.

Pop Goes the Weasel



Mitja lliura d'arròs tuppenny,
Mitja lliura de melassa.
Així van els diners,
Pop va la mostela.

Hi ha hagut molt debat al llarg dels anys sobre el significat de Pop Goes The Weasel. Una cançó de music-hall molt popular, la seva lletra memorable i aparentment absurda es va estendre com la pólvora per tot el Londres victorià.

Però hi ha més a la rima del que sembla? A la dècada de 1680, els pobres i els immigrants vivien fora dels murs de la ciutat de Londres a Spitalfields, Hoxton i Shoreditch i es van esclavitzar a la indústria tèxtil de Londres, que hi tenia la seu.

Plena de tallers clandestins, també va ser el lloc de moltes sales de música i teatres.

Una teoria suggereix que Pop Goes The Weasel va ser un intent de convertir la trista realitat de la vida de la gent local en una cançó d'èxit.

A la indústria tèxtil, la mostela d'un filador era un dispositiu mecànic de mesura de fils en forma de roda de radis, que mesurava amb precisió el fil fent un soroll per indicar que s'havia assolit la longitud correcta.

La naturalesa adormida i repetitiva de l'obra es recull a la línia final de cada vers, la qual cosa indica que sigui el que estiguéssiu fent, o allà on hagués vagat la vostra ment, la realitat mai va estar lluny amb la mostela per tornar-vos a alertar.


Polly posa la tetera

Polly va posar la tetera,
Polly va posar la tetera,
La Polly va posar la tetera;
Tots farem te.
Sukey treu-te'l de nou,
Sukey treu-te'l de nou,
Sukey treu-lo de nou;
Han marxat tots.

Una teoria sobre els orígens d'aquesta rima se centra en la vida d'un escriptor sense nom a Londres a mitjans del segle XVIII amb la seva jove família de dos nens i tres noies.

Suposadament, hi havia moltes discussions entre els nens sobre qui podia jugar a quina habitació de la casa. Les noies, amb ganes de desfer-se dels nois sorollosos, sovint feien com començar una festa del te.

La més petita, la Polly, va agafar la tetera de joguina mentre les altres noies cantaven 'Polly posa el bullidor'.

En aquest punt, els nois s'espatllarien. El seu pare estava tan enamorat de la galta de les noies que ho va escriure tot, ho va posar música i més tard es va publicar la rima.

Jack i Jill


Jack i Jill

Jack i Jill van pujar al turó
A buscar un cubell d'aigua;
Jack va caure i es va trencar la corona,
I la Jill va venir tombant després.

Presa de cara, la rima no té sentit. Per què en Jack i la Jill pugen el turó a buscar aigua? L'aigua generalment corre cap avall, així que potser és una història de portada per a una altra cosa.

Un petit poble de Somerset ha reivindicat l'origen de la rima. La història explicada a Kilmersdon és que durant l'any 1697 el poble va ser la llar d'una jove parella soltera que va fer gran part del seu festeig a un turó, lluny de les mirades indiscretes dels xafarderies locals.

En conseqüència, la Jill es va quedar embarassada, però just abans de néixer el nadó, Jack va ser assassinat per una roca que va caure del turó i li va caure al cap. Només uns dies després, Jill també va morir en part. Són coses alegres.

La rima es representa avui en una sèrie de tauletes al llarg del camí cap al turó.

Old King Cole

Old King Cole era una ànima vella alegre,
I una ànima vella alegre era ell;
Va cridar la seva pipa,
I va demanar el seu bol
I va cridar els seus tres violinistes.

Alguns creuen que la rima s'havia d'escriure després de la introducció del tabac a Europa el 1564. Però podria remuntar-se molt més enllà, a principis del primer mil·lenni, on era molt més probable que la pipa fos el doble aulos, un antic instrument de canya, i el bol un tipus de tambor.

A més, la paraula coel és la paraula gaèlica per a 'música', així que podria ser Old King Cole el 'vell rei de la música': el venerable líder d'una banda, tocant la pipa i el tambor amb els seus tres violinistes? O podria haver estat una persona real?

Trobem tres candidats que es remunten a l'ocupació romana i tres governants de Colchester, coneguts com els Kings of Cole.

Muntar un cavall de gall

Munta a cavall de gall fins a Banbury Cross
Veure una bella dama sobre un cavall blanc;
Amb anells als dits i campanes als dits dels peus,
Tindrà música allà on vagi.

Alguns argumenten que només una figura històrica podria inspirar aquesta rima. Un pas endavant Lady Godiva, la geneta nua preferida d'Anglaterra.

Durant el segle XI, Leofric, el comte de Mèrcia, va intentar imposar forts impostos als seus compatriotes, provocant indignació i prop de disturbis. L'esposa de Leofric, Godgifu (canviada amb el temps a Godiva), simpatitzava amb la gent comuna i va instar el seu marit a rebaixar els nous impostos que havia cobrat.

Ara, òbviament, Leofric era un home amb sentit de l'humor perquè va dir a la seva dona que baixaria els impostos només després que ella hagués muntat nua pels carrers de Coventry.

Però no havia comptat amb l'esperit de Godiva i, per a la seva sorpresa, ella va acceptar el repte. La gent encantada de Coventry, com a mostra de respecte i per estalviar-se el seu rubor, van acceptar quedar-se a casa, tancar les persianes i mirar cap a l'altra banda mentre la senyora passava.

Va caminar pels carrers amb el seu estimat cavall blanc, completament nua a part de l'anell de casament (anells als dits) i amb campanes enganxades als dits dels peus per recordar a la gent de Coventry que no mirés per les finestres.

Tots els ciutadans van complir la seva paraula, excepte en Tom, el sastre, que no es va poder evitar i va mirar per les persianes, d'aquí l'expressió 'Peeping Tom'. Segons la llegenda, Tom va quedar cec.

Doctor Foster

Doctor Foster
Va anar a Gloucester
En una pluja de pluja.
Va trepitjar un bassal
Fins al seu mig
I no hi anava mai més

Una teoria diu que els orígens d'aquest vers es remunten a més de 700 anys fins a Edward I (1239-1307), que era conegut amb el sobrenom de Dr Foster. (La part del metge potser perquè era un home erudit; els orígens de Foster són desconeguts.)

En una visita a Gloucester durant una tempesta, el rei va muntar el seu cavall a través del que semblava ser un bassal poc profund, però va resultar que era una rasa profunda.

Tant el rei com el cavall van quedar atrapats al fang i van haver de ser arrossegats, per a la fúria i la vergonya d'Edward.

El rei, també conegut com 'Edward el legislador' i responsable de gran part de la Torre de Londres, va prometre que no tornaria mai a Gloucester, i es va mantenir fidel a la seva paraula.

Baa Baa Ovella Negra


Baa Baa Ovella Negra

Ovella negra Baa Baa,
Tens alguna llana?

Sí, senyor, sí, senyor,
Tres bosses plenes;
Un per al mestre,
Un per a la dama,
I un per al nen petit
Qui viu al carrer.

La línia final d'aquesta rima fins al 1765 va ser així: 'I cap per al nen petit que plora pel carreró'. Es creu que es va canviar per fer-lo més agradable per a les orelles joves.

Però la versió original està al centre del significat de la rima, que, com no és sorprenent, parla d'ovelles.

Les ovelles sempre han estat importants per a l'economia rural, i el 1260, alguns ramats constaven de fins a 8.000 animals, cuidats per una dotzena de pastors a temps complet.

Quan Eduard I va tornar de la seva croada el 1272, va imposar nous impostos a la llana per finançar les seves campanyes militars. Va ser aquest impost sobre la llana el que es diu que era la base de la rima.

Un terç del preu de cada sac ha d'anar al Kking (el mestre); un terç a l'Església o als monestirs (la dama); i cap al pastor real (el nen petit que plora pel camí).

En lloc de ser una cançó suau sobre compartir les coses de manera justa, és una reflexió amarga sobre com era la brutal vida de les classes treballadores.

Georgie Porgie

Georgie Porgie, pudding i pastís,
Va fer un petó a les noies i les va fer plorar;
Quan els nois van sortir a jugar,
Georgie Porgie va fugir.

Hi ha un fons sinistre en aquesta cançó infantil, però de què -i de qui- es tracta? Un possible candidat per a Georgie Porgie és el príncep regent George IV.

Immensament gros (Georgie Porgie, pudding i pastís), la seva cotilla va ser font de ridícul constant i de dibuixos animats satírics. El 1797, el seu pes havia arribat a les 171/2 pedra i el 1824 es feien les seves cotilles per a una cintura de 50 polzades.

George tenia fama de lascivia, i la seva vida amorosa a quadres va implicar diverses amants, fills il·legítims i fins i tot bigamia.

Tenia una dona, Caroline de Brunswick, a qui detestava tant que li va prohibir la coronació, i una mestressa, Maria Anne Fitzherbert (catòlica romana i plebea amb qui mai no se li permetria casar-se) i va aconseguir fer-ho. ambdues dones miserables (va fer un petó a les noies i les va fer plorar).

A més, encara que a George li agradava veure lluites de premis (boxa de nucli, que era il·legal), la seva pròpia covardia física i emocional era llegendària.

Això s'il·lustra amb una història de la lluita de premis més infame del dia, quan un concursant va morir a causa de les seves ferides. George hi era present, però quan el lluitador va morir, el príncep -espantat de ser implicat- va fugir (quan els nois surten a jugar, Georgie Porgie va fugir).

Canta una cançó de Sixpence


Canta una cançó de sis penics

Canta una cançó de sis penics, una butxaca plena de sègol;
Vint-i-quatre merles al forn en un pastís.
Quan es va obrir el pastís, els ocells van començar a cantar;
Oh, no era un plat deliciós per posar davant el rei?
El rei estava a la seva casa comptant els seus diners,
La reina estava al saló menjant pa i mel.
La minyona estava al jardí penjant la roba
Quan va baixar va baixar una merla i li va picotejar el nas.

Hi ha diverses històries sobre aquesta rima, però la meva preferida se centra en un pirata anomenat Barbanegra (c.1680-1718), rei dels pirates, que operava pel Carib.

En poc temps, diverses nacions havien posat un preu al seu cap. Com a resultat, va mantenir un perfil baix a l'hora de reclutar nous equips. Així Sing A Song Of Sixpence era un missatge codificat relacionat amb el salari digne que s'ofereix.

També va oferir als mariners una butxaca plena de whisky de sègol -una bossa de cuir amb aproximadament un litre de grog-, que hauria estat un gran incentiu. En Barbanegra va atreure els vaixells objectiu a prop fent veure que el seu estava en perill.

Els mariners no es van adonar que 24 dels seus millors pirates estarien a l'aguait (vint-i-quatre merles al forn en un pastís) quan vinguessin a ajudar. Quan s'apropaven, els homes d'en Barbanegra entraven en acció, generalment amb crits i crits temibles (quan s'obria el pastís, els ocells van començar a cantar).

'El rei estava a la seva casa de comptadors, comptant els seus diners' òbviament es refereix al mateix rei pirata.

Una paraula d'argot per als vaixells desitjables, carregats de tresors, era 'donzella', mentre que les aigües al voltant del Carib s'anomenaven 'el jardí', per tant 'la criada estava al jardí'.

'Quan va baixar una merla i li va picotejar el nas' probablement es refereix als homes d'en Barbanegra, els seus 'ocells', que sempre estaven disposats a llançar un atac sorpresa a un vaixell per 'picar-li el nas' (per agafar tot el tresor) abans. la tripulació es va adonar del que estava passant.

Adaptació de Deborah Collcutt de Pop Goes The Weasel: The Secret Meanings Of Nursery Rhymes d'Albert Jack, publicat per Penguin el 28 d'agost a 12,99 £
Albert Jack 2008.

Per demanar una còpia (p&p gratuït), truqueu al 0845 155 0720.