Femail

Per què algunes mares són tan cruels amb les seves filles?

Després de l'article de l'escriptora Angela Levin sobre la crueltat de la seva mare, desenes de lectors van escriure al Mail sobre les seves relacions tòxiques amb les seves mares.

Des de l'estampa petulant del seu peu fins a la manera com em cridava i la fúria que brillava als seus ulls, era obvi que havia provocat un altre esclat d'ira.

Però no era un adult que s'enfrontés a la rabieta d'un nen petit. Més aviat jo era el nen i la persona que tenia davant era la meva mare. Una mare que evidentment no li agradava el paper i, estic convençut, hauria estat molt més feliç amb un fill diferent.

Per a molts milions de mares i filles, diumenge passat, el Dia de la Mare, va ser un dia per valorar el vincle que comparteixen, una oportunitat perquè les filles agraïssin a les dones que les han nodrit i donat suport durant la infància i més enllà.





La doctora Terri Apter mai va sentir que va aconseguir agradar a la seva mare, deixant-la amb baixa autoestima.

La doctora Terri Apter mai va sentir que va aconseguir agradar a la seva mare, deixant-la amb baixa autoestima.

Però reserva una reflexió per a aquelles dones que hauran lluitat per comprar una targeta amb el missatge 'A la millor mare de sempre'. Aquells de les quals les mares som, o vam ser, dones que potser mai haurien d'haver tingut fills i que simplement no estaven fetes per a la feina. Perquè existeixen, i sempre han existit.



Recentment, l'escriptora Angela Levin va donar un relat desgarrador de tenir una mare que era cruel i indiferent cap a ella. L'Àngela va recordar que la seva mare deia sovint que desitjaria que l'hagués anomenat 'Diable' perquè mai li havia donat 'un moment de plaer'. De petita, la seva mare li va prohibir llegir els llibres que estimava; un dia sense avís es va desfer de l'estimada mascota labrador retriever de la infància de l'Àngela.

La seva mare va criticar els seus amics i nuvis, i va dir a l'Àngela quan estava embarassada que esperava que el nou nadó fos com l'Àngela perquè entengués què havia de suportar.

La mare de l'Àngela no va ser mai violenta: la meva mare de tant en tant em donava cops 'ben merescuts' a les cames i també recordo el dolor quan em va estirar amb força les cues, però com la seva, la meva podria ser tallant, cruel i implacablement crítica.



Recentment, l'escriptora Angela Levin (a la foto) va donar un relat desgarrador de tenir una mare que era cruel i indiferent cap a ella.

Recentment, l'escriptora Angela Levin (a la foto) va donar un relat desgarrador de tenir una mare que era cruel i indiferent cap a ella.

La peça de l'Àngela va tocar clarament un nervi. Desenats de lectors, principalment dones, van escriure després de la seva publicació detallant les seves pròpies experiències, sovint desgarradores.

Angela també va informar que el dia que es va publicar l'article, 24.000 persones van visitar el lloc web myhorridparent.com que ella i una amiga psicòloga han creat per donar suport a aquells que es troben en una situació similar.

No m'estranya. Quan vaig escriure sobre la meva mare, Julia, per a una revista fa uns anys, em va sorprendre la quantitat de correus electrònics i cartes que vaig rebre després.

Dels que han escrit al Mail durant les últimes setmanes —les mares i les mateixes àvies— molts van descriure com una relació tòxica amb la seva mare havia impregnat les seves vides.

Molts d'ells eren fills de mares que realment no es veien a si mateixes com a opció en la qüestió. Fa una o dues generacions, es va suposar que una dona es casaria i tindria fills.

L'escriptora Angela Levin va descriure la seva mare com una a

L'escriptora Angela Levin va descriure la seva mare com una 'dona cruel i horrible' en un article publicat el mes passat. En resposta, molts lectors van escriure al Mail sobre les seves relacions tòxiques amb les seves mares

Escollir no es va veure com a peculiar, condemnant aquells inconformistes rars a una vida de sospita on la societat els veia com una mena d'estranyesa.

Estadístiques recents mostren que les dones de 40 anys tenen gairebé el doble de probabilitats de no tenir fills que la generació dels seus pares. Una de cada cinc dones nascudes el 1969 no té fills avui, en comparació amb una de cada nou nascudes el 1942.

Deixant de banda els que van arribar a aquest punt no per elecció, sinó amb dolor i decepció, encara deixa un nombre important de dones que van acceptar que la maternitat no era per a elles, que serien més feliços i més satisfetes sense fills.

Quantes dones, em pregunto, haurien estalviat als seus fills una vida de patiment si haguessin estat capaços de prendre una decisió així? Perquè no us equivoqueu, una mare reticent, amarga i resentida és terriblement perjudicial per a un nen, i els efectes poden durar tota la vida.

Preneu Cy, una àvia de Worcestershire, que va escriure al Mail en resposta a la peça de l'Angela.

Angela Levin de dos anys amb la seva mare. L'Àngela va recordar que la seva mare deia sovint que desitjaria que l'hagués anomenat 'Diable' perquè mai li havia donat 'un moment de plaer'.

Angela Levin de dos anys amb la seva mare. L'Àngela va recordar que la seva mare deia sovint que desitjaria que l'hagués anomenat 'Diable' perquè mai li havia donat 'un moment de plaer'.

'La història de l'Angela em va fer plorar. Tinc gairebé 69 anys i encara estic patint depressió després de ser criat per una mare similar.

'Ella va morir als 95 anys, fa 15 anys, i sempre vaig dir que havia passat més de 50 anys intentant agradar-la, però mai ho vaig aconseguir'.

Susan, de 64 anys, mare de tres fills i gerent de banc jubilada de Devon, va recordar quan va morir la seva mare Jean. 'En el funeral de la meva mare l'any 1997, la ministra va llegir l'elogi que la meva mare havia escrit ella mateixa. No em van esmentar. Després de morir, vaig tenir una completa crisi de confiança.

Sé massa bé que l'impacte de créixer amb una dona com aquesta, el que jo anomeno una mare 'difícil', dura més enllà de la infància.

Els esclats violents i imprevisibles de la meva mare van continuar fins a la seva mort per càncer quan jo tenia 20 anys. Em va espantar que ens allunyéssim quan morís i la trucéssim cada dia durant la seva última malaltia. Malgrat aquesta devoció filial, mai vaig sentir que hagués aconseguit agradar-la.

Angela Levin de tres anys amb el vestit amb el qual va deixar casa. Quan era petita, Angela

Angela Levin, de tres anys, amb el vestit amb el qual va deixar casa. Quan era petita, la mare d'Angela li va prohibir llegir els llibres que estimava; un dia sense avís es va desfer del seu estimat labrador retriever de la seva mascota

El meu llegat va ser una llarga ombra d'autosospita, el que alguns podrien anomenar baixa autoestima. Puc ser sensible a les crítiques, no esperis que la gent em trobi simpàtica i senti que és el meu paper aplacar els altres.

Tanmateix, és gràcies a la meva mare que vaig començar la meva carrera com a psicòloga, una assignatura que vaig seguir perquè volia entendre per què la gent es comporta com ho fa.

Fins i tot he escrit un llibre anomenat Difficult Mothers on n'exploro els diferents tipus, i la millor manera de gestionar-los.

Després de 30 anys observant la dinàmica familiar, calculo que una de cada cinc mares té una relació tòxica amb la seva filla.

Tot i que les discussions entre mares i filles són normals, sobretot durant l'adolescència, la majoria de mares tenen ganes d'entendre i satisfer les necessitats del seu fill. Tanmateix, en el 20% dels casos, passa una cosa molt diferent.

La infermera jubilada Lesley Mold (a la foto), de 66 anys, de Berkshire, va explicar: 'La meva mare podria haver-me odiat, però vaig intentar fer-ho molt per aconseguir la seva aprovació. De petita li comprava els adorns que pensava que li agradaria

La infermera jubilada Lesley Mold (a la foto), de 66 anys, de Berkshire, va explicar: 'La meva mare podria haver-me odiat, però vaig intentar fer-ho molt per aconseguir la seva aprovació. De petita li comprava adorns, pensava que li agradaria'

He identificat cinc tipus de mares difícils: controladora, enfadada, narcisista, enveja i emocionalment indisponible, encara que la majoria de mares difícils poden mostrar tots els trets en major o menor grau.

La necessitat de la mare controladora de controlar un fill és més important que la necessitat d'un nen de descobrir les seves pròpies preferències i pensaments.

El missatge subjacent és que les eleccions i els desitjos d'un nen són dolents, defectuosos o perillosos.

Tot i que és impossible avaluar una relació sense una consulta adequada, alguns detalls de les cartes escrites al Mail fan una imatge.

Cy, per exemple, va recordar com la seva mare volia controlar la seva vida social. 'La meva mare mai va voler que anés enlloc sense ella o que tingués amics meus. Qualsevol amic era una mala influència i no se li permetia entrar a casa.

Lesley Mold i la seva mare Marion. La Marion estava aïllada i va criar Lesley i el seu germà petit amb ajuda domèstica, però sense una xarxa de suport emocional de familiars i amics.

Lesley Mold i la seva mare Marion. La Marion estava aïllada i va criar Lesley i el seu germà petit amb ajuda domèstica, però sense una xarxa de suport emocional de familiars i amics.

'Ella sempre em va dir que ningú voldria casar-se amb mi, ja que pel que sembla jo estava malhumorat i no estava bé. Si em maquillava, em diria: Qui creus que et mirarà? ’

Hi ha la mare narcisista, una que s'implica totalment en si mateixa. El narcisisme s'utilitza sovint per descriure un ego gran, però en termes psicològics un narcisista té un ego molt fràgil i necessita tranquil·litat constant. Aquesta mare demana adoració i compliment.

Aquesta va ser sens dubte la meva experiència. La meva mare era una científica mèdica pionera i amb èxit, però molt insegura.

Finalment, vaig aprendre que el secret per manejar-la era recordar-li constantment com de brillant i realitzada era, que els seus talents destacats no estaven sent reconeguts pels altres.

La meva germana gran es va negar a jugar a aquest joc i es van separar quan la meva mare va morir. Una mare envejosa es molesta pel desenvolupament positiu del seu fill. Ella traeix els termes més bàsics del contracte emocional entre pares i fills, que és gaudir de veure prosperar el seu fill.

Lesley Mold i la seva mare Marion. Lesley va dir:

Lesley Mold i la seva mare Marion. Lesley va dir: 'Tot i que encara sento els efectes de la ira de la meva mare, per exemple, l'autoflagel·lació que experimento quan m'oblido d'alguna cosa, de la mateixa manera que em renyaria quan no vaig prendre correctament un missatge de telèfon, són compensats per els aspectes positius de la meva vida'

Atès que l'enveja és un dels sentiments més desagradables del registre humà de les emocions, tant per a la persona que enveja com per a la persona envejada, una mare enveja gairebé sempre desconeix la seva enveja.

Ho disfressa d'ella mateixa amb una sèrie d'altres explicacions per al seu disgust: 'Penses massa en tu mateix', acusa o 'Les teves esperances són massa grans; vas cap a la decepció”.

És confús per a un nen quan ofereix els seus èxits com a regal a la seva mare, i després descobreix que aquests l'amenacen o l'ofenen.

La professora i escriptora Anne Wilson, de 69 anys, mare d'un fill de Surrey, va escriure per descriure la seva pròpia mare d'aquesta manera massa familiar.

“Si parlava d'haver sortit bé a les proves de l'escola, la meva mare em deia que em vanagloria, i si feia alguna obra d'art a casa, em deien que no lluïs. No es va guardar ni mostrar res meu.

Anne Wilson de quatre anys amb la seva mare Barbara.

Anne Wilson de quatre anys amb la seva mare Barbara.

Anne Wilson de sis mesos, tercera des de l'esquerra, amb la mare Barbara, ocupant el segon lloc a Fleetwood

Anne Wilson de sis mesos, tercera des de l'esquerra, amb la mare Barbara, ocupant el segon lloc al programa de nadons Silver Lining de Fleetwood el 1947.

'Més tard, quan vaig començar a interessar-me pel meu aspecte, em preguntava: qui creus que et mirarà? Qualsevol autoconfiança creixent sempre va ser fermament anul·lada.

La mare enfadada utilitza repetidament la ira per controlar la seva família. No ha de ser constant per tenir un impacte.

Els esclats de la meva mare no passaven més de cinc vegades al mes, però semblava que la seva ira dominava tota la meva vida.

La lectora Eleanor, de 75 anys, una mare de Hampshire, va escriure en descrivint com la seva mare estava 'enfadada, controladora i obsessionada'.

'Ella no podia entendre com algú tan meravellós com ella podia haver produït fills de tan mala qualitat'.

La seva carta em va recordar com vaig lluitar per aprendre a dir l'hora quan era una nena. A la meva mare no li preocupava com em feia sentir això; simplement no podia entendre com qualsevol fill seu podia lluitar amb una cosa tan bàsica.

Finalment, hi ha una negligència emocional. L'epítom de no ser-hi per a un nen no és l'absència física, sinó l'absència emocional.

Més esgarrifós que fredor, més nerviós que ira, l'absència emocional priva a un nen d'un sentit bàsic de si mateix. No hi ha ressonància, no hi ha capacitat de resposta.

Anne Wilson, de 21 anys, i la seva mare Barbara van anar a un casament el 1968

Anne Wilson, de 21 anys, i la seva mare Barbara van anar a un casament el 1968

Moltes de les dones que van escriure van aplaudir l'Àngela per trencar el tabú en parlar de la seva mare. Les històries van ser especialment commovedores perquè molts estaven compartint els seus veritables sentiments sobre les seves mares només per primera vegada als seus 60 i 70 anys.

Però hi ha bons motius per témer admetre que la teva mare va fer la teva vida un infern i que no t'agradava i potser ni tan sols l'havies estimat.

El mite de la bona mare és tan fort que sovint es condemna una persona per parlar-ne. M'han acusat de misògina per centrar-me d'aquesta manera en les mares, sobretot en una època en què els pares poden assumir les mateixes responsabilitats a casa.

Però no crec que això sigui només un exemple més de culpar a una mare de tot.

Si bé els pares i els avis, els germans, els amics, els veïns i els professors tenen el potencial de donar forma a un nen, el vincle mare-fill sovint s'anomena una relació fonamental per una bona raó.

No es pot escapar de l'impacte especial que pot tenir una mare en un fill. Les nostres primeres interaccions amb el nostre cuidador principal —que acostuma a ser la nostra mare, malgrat tots els canvis socials que hi ha hagut— configuren els circuits del nostre cervell infantil, circuits que s'utilitzen per entendre i gestionar les nostres pròpies emocions.

Molt després que les complexes estructures que formen el nostre cervell social i emocional s'hagin desenvolupat, continuem buscant la capacitat de resposta d'una mare. Poques vegades deixem de preocupar-nos el que una mare pensa de nosaltres.

Anne Wilson fotografiada fa dos anys

Anne Wilson es va fotografiar (esquerra) fa dos anys i (dreta) fa tres anys amb el seu fill. Ella va dir: 'No entenia del tot com de poc amable havia estat sempre la meva mare. Després vaig tenir un fill i vaig viure la maternitat per mi mateixa. Quina revelació. Vaig descobrir que la paternitat consisteix a voler el millor per als teus fills, cosa que era tan diferent de l'actitud de la meva mare.

Quan veiem com es desenvolupa el nostre sentit de si mateix en relació amb ella, també és possible veure per què, quan és difícil, les filles poden sentir que estem perdent el cap.

Tot això ens planteja la pregunta: per què algunes mares són així?

Els psicòlegs solien pensar que les mares estaven geloses de manera innata de la joventut i la bellesa de les seves filles, un recordatori constant de la seva pròpia floració, però aquesta teoria ha estat desmentida.

Per a alguns, els motius seran circumstancials. Moltes de les dones que van escriure al Mail van néixer als anys quaranta i cinquanta. Les seves mares havien suportat l'estrès i les privacions dels anys de guerra. Alguns havien fet matrimonis precipitats.

També era una època en què s'esperava que les dones centressin la seva vida a la llar, deixés de banda les ambicions personals de formar famílies, encara que no va ser el cas de la meva mare, que va poder continuar la seva carrera investigadora.

Per a altres mares pot haver-hi una enveja d'oportunitats que mai van tenir. Anne Wilson, per exemple, creu que la seva mare Barbara, que venia d'un entorn desfavorit, 'em va molestar tenir una casa agradable, una educació digna i la possibilitat d'oportunitats a la vida que mai va tenir'.

'Una de les seves dites preferides va ser: jo no tenia això, així que per què ho hauries de fer tu. ’

El Dr Apter fotografiat al Newnham College, Cambridge. Al seu llibre Difficult Mothers: Understanding And Overcoming Their Power, ha identificat cinc tipus de mare difícil: controladora, enfadada, narcisista, enveja i emocionalment indisponible.

El Dr Apter fotografiat al Newnham College, Cambridge. Al seu llibre Difficult Mothers: Understanding And Overcoming Their Power, ha identificat cinc tipus de mare difícil: controladora, enfadada, narcisista, enveja i emocionalment indisponible.

Però tot i que la vida de les dones no està tan definida com abans, ja no hi ha la pressió social per tenir fills si no es vol, crec que la proporció de mares difícils es manté aproximadament constant.

Algunes dones treuen la seva pròpia misèria i frustració amb els seus fills.

La infermera jubilada Lesley Mould, de 66 anys, de Berkshire, va explicar: 'La meva mare podria haver-me odiat, però vaig intentar fer-ho molt per aconseguir la seva aprovació. De petita li comprava els adorns que pensava que li agradaria.

'Com a adult, sempre que em necessitava, ho deixava tot per estar allà per ella. Tots els meus intents van ser en vano.

El pare de Lesley era executiu d'una empresa i la família va passar llargs períodes vivint a l'estranger mentre viatjava.

La seva mare, Marion, va quedar aïllada i va criar Lesley i el seu germà petit amb ajuda domèstica, però sense una xarxa de suport emocional de familiars i amics.

Però aquestes relacions no acaben necessàriament amb la derrota d'una filla. He trobat que aquestes dones sovint adquireixen habilitats en el procés de tractar amb una mare difícil. Aquestes habilitats inclouen la paciència, la diplomàcia i la tolerància.

Tot i que encara sento els efectes de la ira de la meva mare, per exemple, l'autoflagel·lació que experimento quan oblido alguna cosa, de la mateixa manera que em renyaria quan no vaig rebre correctament un missatge de telèfon, els superen els positius del meu vida.

Tinc un matrimoni fort i les meves filles, que tenen 30 anys, són mares meravelloses.

Una de les pors de créixer amb una mare difícil és que tu mateix ho seràs. De fet, formar una família pot ser la primera vegada que una dona s'adona que la manera com la va tractar la seva mare no és 'normal'.

Com va dir la lectora Anne Wilson: 'No entenia del tot com de poc amable havia estat sempre la meva mare. Després vaig tenir un fill i vaig viure la maternitat per mi mateixa.

‘Quina revelació. Vaig descobrir que la paternitat consisteix a voler el millor per als teus fills, cosa que era molt diferent de l'actitud de la meva mare.

Però només tenir la visió per reconèixer com és la teva mare sovint és suficient per trencar el cicle. Pot convertir-vos en un pare especialment sensible i amorós.

Un tema comú de les cartes dels lectors de Mail era l'amor que comparteixen amb els seus fills.

Les meves filles i jo estem molt a prop i em diuen que vaig ser una bona mare per a elles. El Dia de la Mare per a mi és ara una ocasió d'alegria, com espero que sigui per a tots els lectors que tan valentament han compartit les seves històries.

Alguns dels noms han estat canviats.

Mares difícils: comprensió i superació del seu poder de Terri Apter (WW Norton, 12,99 £).