Femail

La pèrdua sobtada del cabell afecta milions de dones i ningú sap per què

A Alice Smellie acostuma a trobar relaxant anar a la perruqueria. Però l'any 2011, als 38 anys, un viatge es va convertir en un malson quan l'estilista va trobar una calvície.

El pegat calb de dos polzades que va destrossar el meu món: la pèrdua sobtada del cabell afecta milions de dones, i ningú sap per què. Però l'impacte psicològic és devastador

118

Veure
comentaris

Instal·lant-me a la cadira de la perruqueria, em vaig permetre un sospir de relaxació mentre em fonia a les mans de l'estilista.





Era l'octubre de 2011 i estava rebent els meus costosos aspectes rosses per a una festa de reunió amb un grup d'amics molt estimats amb els quals havia viscut quan vaig arribar a Londres per primera vegada el 1996. Feia anys que no els veia, volia mireu el meu millor aspecte.

Una inútil recerca d'un vestit nou em va veure treure la pols d'un vell favorit, una llisca de setí marí, sabent que almenys el meu cabell ros acabat de ser arrossegat en un peix elegant. Sabia que ja no podia passar per 23, però esperava no semblar tots els meus 38.



Desplaceu-vos cap avall per veure el vídeo

Crisi del cabell: la calb que va colpejar l'Alice

Crisi del cabell: el pegat calb que va colpejar la confiança d'Alice i la va deixar sentir profundament poc atractiva

I així, amb un doble espresso a la meva dreta, vaig dirigir feliçment tota la meva atenció a la revista brillant que tenia a la falda. Fins que l'estilista es va inclinar sobre la meva espatlla esquerra, amb la seva pinta apuntant cap a la part superior del meu cap prop de la corona: 'Alícia', va xiuxiuejar. 'Saps que tens una mica de calb?'



Vaig aixecar la vista, inicialment irritat per ser interromput. Però aleshores, a través del mirall, la meva mirada va caure sobre un cercle de 2½ polzades (5 cm) de color rosa que mai havia notat abans. Hi havia, sens dubte, un pegat calb al mig del meu cuir cabellut. Em vaig quedar mirant el lloc, sense poder dir res. Aleshores van baixar les llàgrimes.

Estilistes i clients curiosos s'amuntegaven. 'És càncer de pell?', va preguntar un amablement.

Durant les dues hores següents, em vaig asseure allà amb els ulls vermells, intentant desesperadament no provocar cap escena, mentre acabaven els moments destacats.

Quan vaig arribar a casa, el meu marit Justin, de 46 anys, estava esperant al taulell de la cuina: 'Com pot trigar un tall de cabell sis hores', va preguntar, irritat. En silenci em vaig tirar els cabells enrere per revelar la calb.

'Això sembla terrible', va dir, horroritzat. No era un home per picar les seves paraules, sabia que havia de ser molt dolent, i vaig esclatar a plorar una vegada més. Els meus tres fills, Archie, de sis, Oscar, cinc i Lara, de tres, s'amuntegaven, encuriosits per veure què havia fet plorar la mare. Eren massa petits per entendre’s, però van parodiar l’horror del seu pare, jadejant els uns als altres, cosa que només em va fer sentir pitjor.

Horroritzada: l'Alice va patir alopècia areata, que fa que el cabell caigui en pegats

Horroritzada: l'Alice va patir alopècia areata, que fa que el cabell caigui en pegats

Em vaig sentir desgraciat mentre em preparava per a la festa que, només unes hores abans, tant esperava. Ara tenia por de pensar en estar a una habitació amb qualsevol altre que no fos el meu marit i els meus fills.

És difícil descriure per què perdre un petit tros de cabell va ser tan devastador. Després de tot, malgrat el que podria haver pensat aquell client ignorant, no era càncer. No va posar en perill la vida.

Però no tens ni idea de quant valores el teu cabell fins que cau. Sempre he estat orgullós del meu aspecte i m'he esforçat molt, malgrat els tres fills, una feina a temps complet i una edat mitjana, per veure'm el millor possible.

El meu cabell, si no la meva glòria màxima, és alegre i agradable en un bon dia. Llarga i rossa (amb una mica d'ajuda) dedico una gran quantitat de temps a tallar, acolorir i productes. Un mal dia de pèl pot arruïnar el meu estat d'ànim i fins i tot una ocasió especial. Això va ser, amb diferència, el pitjor de tots. De sobte, em vaig sentir vell, poc atractiu i profundament poc sexy.

A dalt, mentre em posava el vestit, em fixava els cabells i em posava un llapis de llavis vermell, un somriure se'm va escapar. A la festa, només vaig poder gestionar una copa de xampany abans d'haver-me d'escapar.

Al taxi de camí a casa vaig veure com les llums brillants de Londres es van difuminar mentre els meus ulls s'omplien de llàgrimes. Em vaig passar tot el cap de setmana obsessionant-me amb aquell petit pegat de calb, mirant-lo una vegada i una altra al mirall i preocupant-me que es fes més gran.

Dilluns vaig anar al meu metge de capçalera. 'Probablement és alopècia areata', va dir, aliè a la meva angoixa.
El tipus d'alopècia areata simplement significa que surt en pegats en lloc de tot.

Va prescriure un esteroide tòpic, que s'aplicaria a la zona cada dia durant unes quantes setmanes, cosa que podria, o no, estimular el creixement del cabell.

Després d'això, cada matí inspeccionava amb ràbia els cabells que havien caigut al coixí, i després em desesperava per la quantitat que s'escapava mentre em rentava el cabell a la dutxa.

HO SAVIES?

Les rosses tenen uns 140.000 fils de cabell, les morenes una mitjana de 108.000 i les pèl-rojes 90.000

Vaig començar a evitar anar a qualsevol lloc amb multituds de gent, especialment amb els adolescents amb la boca alta que poguessin riure. Vaig fer totes les meves compres en línia.

Després hi havia els trucs que vaig aprendre: m'asseia amb una mà sobre el costat del cap, tapant-lo, i portava cintes amples, pinces i barrets. El temps ventós era un malson. Ningú va dir res, però jo vivia amb por que algú assenyalés i rigués.

Li vaig dir a cada persona que coneixia. Jo era com l'Antic Mariner del món del calb, parlant (i plorant) sobre això constantment. Ai de qualsevol mare de l'escola que em va topar pel carrer i em va preguntar com estava. Va ser un mecanisme d'afrontament: em va semblar catàrtic preocupar-se en veu alta i, per a l'etern crèdit dels meus amics, van ser amables, pacients i simpàtics.

Un altre consol era parlar amb altres que ho havien tingut. Tothom coneix algú que ha perdut el cabell. La germana d'un vell amic de l'escola va ser especialment útil: ho havia tingut uns anys abans i es va recuperar completament. Em va donar l'esperança de recuperar-me espontàniament.

'El cabell està tan arrelat psicològicament a la funció sexual, cosa que demostra que ets jove, viril i fèrtil', diu el consultor tricòleg Iain Sallis. 'Perdre-ho treu el teu sentit de joventut'.

'La gent sovint associa la bellesa amb els cabells de luxe', convé Jennifer Chambers, de l'organització benèfica Alopecia UK. 'No obstant això, hi ha moltes associacions negatives amb la calvície: envelliment, malaltia o alguna cosa espantosa'.

Por: molts de nosaltres tenim associacions negatives de la calvície, com l'envelliment i la malaltia

Por: molts de nosaltres tenim associacions negatives de la calvície, com l'envelliment i la malaltia

L'alopècia areata és una cosa que pot afectar una de cada 500 dones durant la seva vida, tot i que vuit milions de dones al Regne Unit pateixen pèrdua de cabell d'un tipus o altre, i no hi ha cap cura garantida.

La seva gravetat va des d'un sol pegat, que es recuperarà en qüestió de mesos, fins a la caiguda total i irreversible del cabell. Per a aquells amb alopècia areata com jo, quatre de cada cinc tindran només una calvície, però un de cada deu perd més del 40 per cent del seu cabell.

No hi ha una causa definida, tot i que pot ser provocada per esdeveniments estressants: el dol, el canvi de casa i el part són desencadenants particulars (estranyament, eliminar la causa de l'estrès no significa necessàriament que el cabell torni a créixer).

Però feia gairebé tres anys que havia tingut el meu últim fill i, mentre estàvem pensant a mudar-nos a casa, no semblava un motiu prou fort per començar.
Menjava sa, feia exercici regularment i em cuidava.

Tanmateix, tres mesos abans havia tingut un ensurt de salut, que crec que podria haver estat el detonant.

També hi ha vincles genètics. Tinc antecedents familiars de malalties autoimmunes, no alopècia areata, però un parell de familiars han tingut problemes de tiroides.

Mentrestant, la caiguda del cabell s'accelera. Just després de Nadal, un parell de mesos després de la festa, el pegat calb era el doble de la seva mida original, ara d'uns 10 cm (3¼ de polzada) d'ample, i cada dia en sortia més.

Va ser aleshores que vaig buscar el dermatòleg consultor especialista a Londres, el doctor David Fenton. Va recomanar un curs de sis setmanes d'esteroides orals i em va suggerir que apliques Minoxidil, que es ven com a producte contra la pèrdua de cabell Regaine.

No tenia cap reserva a l'hora de prendre les drogues, més aviat estava delir amb alleujament que hi podria haver una solució.

La nit de Cap d'Any del 2011, vaig prendre el meu primer esteroide i ho vaig celebrar anant a una festa de disfresses per poder portar un mocador sense sentir-me ridícul.

Vaig patir canvis d'humor terribles, furiós un minut i plorosos l'altre. Em sentia com una esposa terrible, una mare malhumorada i horriblement lleig per començar

Una setmana pràcticament sense dormir més tard (per cortesia dels efectes secundaris del nou fàrmac), el meu cabell encara estava caient i em vaig posar 5 lliures.

L'augment de pes pot ser l'efecte secundari més pronunciat dels esteroides: poden deprimir el metabolisme i augmentar la retenció d'aigua.

També vaig patir canvis d'humor horribles, furiós un minut i plorosos l'altre. Em sentia com una esposa terrible, una mare malhumorada i horriblement lleig per començar.

Ara només uns quants fils prims cobrien el pegat. Em vaig tocar el cap incessantment, intentant saber si més cabells em caien.

Llavors, un dia, cap a finals de febrer, mentre feia la meva revisió diària de la calvície, em vaig posar la mà al cap i vaig sentir una lleugera sensació d'erupció. No es veia res, però era com passar els meus dits per velcro.

El meu cabell tornava! Vaig córrer cap al meu marit que havia patit molt de temps per insistir que també sentia la zona.

Alegre: Dos anys amb una Alícia encantada

Alegre: dos anys amb l'Alice encantada, els cabells han tornat a la normalitat, però encara ho mira al mirall cada dia.

Gairebé vaig ballar amb alegria. Vaig començar a tenir ganes de despertar-me al matí per poder inspeccionar el creixement fresc al mirall amb el mateix rigor que abans havia reservat per buscar proves de pèrdua de cabell. Dia rere dia vaig sentir que millorava.

Quan vaig tenir la meva propera cita amb el doctor Fenton, vaig estar content i agraït. Va estar d'acord que les coses semblaven estar millor.

Vaig continuar aplicant el minoxidil i l'esteroide tòpic fins que vaig tenir tot un centímetre de cabell nou.
Va tornar a créixer fosc i arrissat, en comparació amb el meu cabell llis habitual, però després de poc més d'un any tenia gairebé la mateixa longitud que la resta.

No vaig deixar que un perruquer el toqués durant un any (estava massa preocupat perquè tornés a caure), tot i que no hi ha cap vincle amb cap producte o tint per al cabell. Vaig trigar sis mesos a perdre pes.


Dos anys després, encara vaig al mirall cada matí només per comprovar que tots els fils estan presents i correctes

Mirant enrere, no puc creure com de malament em va afectar aquest petit pegat i la meva confiança. En la mateixa situació de nou, m'agradaria pensar que m'enfrontaria millor, que no prendria els esteroides i potser recorreria a la meditació, l'alimentació saludable i el ioga per ajudar a eliminar l'estrès.

I potser m'hauré d'enfrontar de nou. Tot i que no hi ha xifres definitives, l'alopècia sovint torna, i mai se sap quan pot ser.

Dos anys després, encara vaig al mirall cada matí només per comprovar que tots els fils estan presents i correctes.

Tanmateix, també sé ara que la part veritablement aterridora no va ser la pèrdua del cabell. Era la incertesa, i espero que si torna a passar, estaré preparat per afrontar-ho.