Femail

Més mares renuncien a la seva carrera per treure els seus fills de la vora

FEMAIL va investigar la necessitat d'un 'baix de ternitat per a adolescents' per als pares que necessiten temps per cuidar els adolescents, a mesura que augmenta el nombre d'adolescents fora de l'escola amb ansietat i depressió al Regne Unit.

Mentre entrava a la sala de reunions, impecablement vestida i perfectament informada, Suzanne Alderson estava decidida a no deixar que es manifestés la tensió dels últims mesos.

Tres mesos abans, el món de la Suzanne s'havia ensorrat quan la seva filla Issy, de 14 anys, va anar sola a veure el seu metge de capçalera per dir-li que planejava treure la vida perquè estava sent assetjada a la seva escola privada.

L'adolescent amb prou feines menjava ni dormia i el metge havia trucat a la Suzanne per dir-li que no podia quedar-se sola a casa ni un moment, per si portava a terme l'amenaça.





Però, malgrat l'agitació emocional en què es trobava, Suzanne, de 49 anys, que dirigia un negoci de màrqueting a Leamington Spa i viu a prop de Coventry, va pensar que havia d'estar a la feina.

FEMAIL va investigar la necessitat de

FEMAIL va investigar la necessitat d'un 'baix de ternitat per a adolescents' per als pares que necessiten temps per cuidar els adolescents, a mesura que augmenta el nombre d'adolescents fora de l'escola amb ansietat i depressió al Regne Unit. A la foto: Suzanne Alderson amb la filla Issy



'Va ser una reunió amb el director general d'un client de diversos milions de lliures', diu. 'Teníem una bona relació i volia donar suport al nostre equip, parlar de les nostres victòries'.

Durant l'hora següent, la Suzanne va pensar que havia aconseguit treure del cap les preocupacions per la seva filla el temps suficient per presentar la seva personalitat professional.

'Però després, quan va acabar la reunió, el client va dir: Estàs bé? Es va adonar que no era jo mateix, no a nivell empresarial, sinó personalment.



'Vaig quedar cec i vaig haver de calmar-me mentre intentava esbrinar si, malgrat els meus esforços, les meves preocupacions s'havien fet evidents. Vaig dir que el meu fill estava greument malalt i ho vaig deixar així. No va ser fins un any després que vaig poder dir-li tota l'abast.'

En aquell moment, la Suzanne es va adonar que ja no podia fer dues feines, ser una empresaria de gran vol i una cuidadora d'un adolescent que la necessitava les 24 hores del dia.

'Després d'això, em vaig prendre vuit mesos de descans. No podia fingir que tot anava bé i que podia treballar amb la intensitat que tenia abans que l'Issy es tornés suïcida. Em vaig asseure amb el meu marit Ross, amb qui dirigia l'empresa, i em va dir que es faria càrrec dels meus clients i em protegiria tant com fos possible.

'Havia de reconèixer que allò que havia estat important a la sala de juntes ara no tenia sentit. La feina important era a casa meva: cuidar la meva filla i mantenir-la viva.

'Podria haver sol·licitat una prestació per a un cuidador de 67,60 £ a la setmana i Issy podria haver reclamat una subvenció per a la vida amb discapacitat per pagar les seves necessitats d'atenció, però aquests beneficis són difícils d'assegurar, així que no va valer la pena'.

Suzanne (a la foto) es va prendre vuit mesos de descans per dirigir un negoci de màrqueting a Leamington Spa per ajudar la seva filla a recuperar-se

Suzanne (a la foto) es va prendre vuit mesos de descans per dirigir un negoci de màrqueting a Leamington Spa per ajudar la seva filla a recuperar-se

La Suzanne va tenir la sort de poder fer un descans que va ajudar a la seva filla, que ara té 20 anys, a recuperar-se, anar a la universitat i ocupar una plaça a la universitat.

Però a mesura que augmenta el nombre d'adolescents fora de l'escola amb ansietat i depressió, el seu dilema és cada cop més comú: com es pot equilibrar guanyar-se la vida i tenir cura d'un nen amb malaltia mental, sobretot ara que hi ha pressió perquè els empleats tornin al lloc de treball ?

Els serveis de salut mental després de la pandèmia s'estan cedint sota el pes de les derivacions d'adolescents. Les llistes d'espera dels Serveis de Salut Mental Infantil i Juvenil (CAMHS), el servei del NHS que atén a joves amb problemes de salut mental, han augmentat més d'un terç en alguns llocs des que va començar la pandèmia.

El nombre de nens ingressats en sales d'aguts amb trastorns alimentaris es va duplicar en els tres mesos fins al juny del 2021, en comparació amb el mateix període del 2019. Més que mai, cal un exèrcit de pares per donar suport a aquests adolescents mentre esperen ajuda professional. . Tot plegat ens planteja la pregunta: a més del permís de maternitat, necessitem un 'baix de ternitat adolescent' per als pares que necessiten temps per cuidar els adolescents?

Per esbrinar-ho, Femail va consultar un grup de Facebook dirigit per l'organització benèfica Parenting Mental Health, on els pares acudeixen a rebre suport quan el seu fill té problemes, que compta amb 20.000 membres. Tot i que aproximadament una cinquena part dels que van respondre van dir que els empresaris els donaven suport, molts més van considerar que no tenien més remei que prendre un període sabàtic no remunerat o deixar la seva feina.

Altres van parlar de culpabilitat per deixar els seus companys en l'estacada mentre dedicaven temps als adolescents que no podien fer front a l'escola, tenien atacs de pànic o amenaçaven de suïcidi. Encara més van informar que el seu rendiment laboral havia patit perquè no es podien concentrar, o que se'ls va deixar de treballar per haver perdut torns o per ser 'poc fiables'.

Heather Westland, de 54 anys, (a la foto) de Shropshire, va decidir no tornar a la feina quan el seu fill Ollie va tenir una avaria l'any 11

Heather Westland, de 54 anys, (a la foto) de Shropshire, va decidir no tornar a la feina quan el seu fill Ollie va tenir una avaria l'any 11

Tots van parlar de la sensació d'haver de triar entre estar allà per al seu adolescent en una crisi i haver de guanyar-se els diners per pagar les factures.

Aquest va ser el conflicte que va enfrontar Jane Peters*, que va trigar dos mesos d'«adolescència» quan va sentir que s'havia tornat insostenible mantenir la seva feina com a comptable mentre la seva filla Maya*, aleshores de 15 anys, lluitava a l'escola.

Jane, de 52 anys, diu: 'Hi va haver dies en què tan bon punt vaig arribar a la feina, em van trucar per dir-me que la Maya no s'enfrontava a l'escola i em demanava que la recollia. Llavors, un dia, van trucar per dir-li que havia pres una sobredosi al tren. Van trucar a una ambulància però havia d'anar a l'hospital.

'En moments com aquest, ella em volia a mi, no al seu pare, i jo era l'única persona que podia calmar-la. Va ser com tenir un nen petit.

'Vaig sentir que havia de ser obert amb la meva feina. El meu empresari era increïble: si havia de marxar, s'acceptava, però em sentia culpable perquè altres companys havien de recollir les peces'.

Quan l'estrès es va fer massa, Jane va preguntar al seu metge de capçalera si la podia donar de baixa. En veure el peatge que li suposava la salut, va acceptar.

'Durant dos mesos, em vaig centrar al 100% en la meva filla, i va ser llavors quan vam recuperar la connexió.

'Al principi, la Maya volia estar a la seva habitació. Però a poc a poc va començar a sortir, parlant més, mirant la televisió amb mi. Crec que com que estava més tranquil, ella es va calmar. Quan no treballava em sentia més en sintonia amb ella.

'Es va tornar menys resistent a la comunicació i va començar a faltar menys dies a l'escola. A poc a poc les trucades es van reduir. Ara li va bé a l'escola i té una feina a temps parcial.

Mentre que Jane va demanar ajuda a CAMHS i Maya va ser avaluada ràpidament per una infermera, després es va posar en una llista d'espera de nou mesos per a la teràpia.

El marit de la Jane dirigeix ​​la seva pròpia empresa de recursos humans i subratlla la sort que va tenir de poder-se permetre el luxe de prendre's un temps lliure, però afegeix: 'Si els pares poden, crec que fer una pausa laboral com aquesta pot ajudar realment'. Crec que l'estrès dels pares juga un paper molt important en tot això'.

Mestra durant 22 anys, Claire Whitehead* també es va fer un descans de la feina quan la seva filla Amelia* va deixar d'anar a l'escola a l'any 7, després d'una avaria.

Ara, amb 16 anys, Amelia ha estat diagnosticada amb autisme, ansietat i depressió.

Mirant enrere, Heather (a la foto) creu que les pressions sobre Ollie per tenir èxit en els seus GCSE van empitjorar la seva salut mental

Mirant enrere, Heather (a la foto) creu que les pressions sobre Ollie per tenir èxit en els seus GCSE van empitjorar la seva salut mental

Claire, de 46 anys, que viu a prop de Bristol, diu: 'Va ser una gran secundària i a l'abril, la mida de l'escola i la pressió social i acadèmica van significar que es va ensorrar. Ella es va negar a sortir de la seva habitació i va dir que s'aniria a suïcidar'.

Fins aquell moment, Claire tenia la intenció de sol·licitar llocs d'educació més alts. ‘Però tot això ho va fer impossible. Va afectar molt més la meva carrera que la del meu marit James, que treballa en enginyeria; com que guanyava més diners, era obvi per a mi reduir-ho.

'El meu director m'ha donat suport, però reduir la feina a només un dia significa que el meu sou és una fracció del que era. En canvi, com a família, rebem 300 lliures al mes una subvenció per discapacitat per a les necessitats d'Amelia.

Tot i això, la Claire lamenta no haver pres més temps de descans abans: 'Quan Amelia es va emmalaltir per primera vegada, vaig reduir els meus dies a poc a poc, però m'agradaria haver pres un any de vacances al principi, en lloc d'intentar fer malabarismes amb tot'. Potser ella no hauria empitjorat.

'Crec que donar a les famílies l'opció d'un descans per a adolescents, com ara el permís de maternitat, on obteniu el 90 per cent dels vostres ingressos setmanals mitjans abans d'impostos durant les 6 primeres setmanes, i després un mínim de 151,97 £ o els vostres ingressos setmanals mitjans per a les properes 33 setmanes, és una bona idea.

Afegeix: 'El vostre metge de capçalera o un treballador social s'asseguraria l'elegibilitat en funció del cas individual, i després es pot tornar a avaluar cada adolescent setmanes més tard per veure si calia més permís parental.

'Tot i que encara no se'n parla oficialment, podria ser més barat per al Govern que els milions que gasten en serveis de salut mental per a joves'.

Per a algunes mares, els problemes de salut mental dels seus fills han impedit que tornin completament al lloc de treball.

Heather Westland, de 54 anys, és una mare de dos fills divorciada de Shropshire que té un postgrau en política social i gestió de l'habitatge. Esperava tornar a la feina quan els seus dos fills fossin grans.

Però a l'any 11, el seu fill Ollie va tenir una avaria. Ara, amb 18 anys, li han diagnosticat TDAH, depressió, ansietat i trastorn de la ingesta d'aliments evitant/restrictive, la qual cosa significa que només menja una gamma limitada d'aliments suaus.

Mirant enrere, Heather creu que les pressions sobre Ollie per tenir èxit en els seus GCSE van empitjorar la seva salut mental.

'Va començar a tenir atacs de pànic a l'escola. Llavors, un matí, va baixar i es va desfer. Després d'això, encara que va arribar a l'escola, va rebre poc suport, així que es va sentir massa ansiós per anar a classes.

Belinda Lester, de 52 anys, (a la foto), del nord de Londres, una experta en dret laboral, creu que necessitem un canvi social perquè els pares puguin prendre aquest temps per donar suport als seus adolescents si tenen dificultats.

Belinda Lester, de 52 anys, (a la foto), del nord de Londres, una experta en dret laboral, creu que necessitem un canvi social perquè els pares puguin prendre aquest temps per donar suport als seus adolescents si tenen dificultats.

Heather sent que encara ha de dedicar gran part del seu temps al seu fill, així que no ha tornat a treballar.

'He de ser el seu recordatori per menjar i és una feina a temps complet per aconseguir-li el suport professional, la teràpia i la medicació que necessita. ‘Com a mare seva, sóc el seu lloc segur; Bàsicament, qualsevol cosa que afecti a ell, m'impacta a mi.

'De vegades, m'imagino com hauria estat la vida si hagués dit: bé, això és tot! Torno al lloc de treball. Però el millor és que l'Ollie ha tornat a la pista. Està a la universitat fent un diploma d'Excel·lència Esportiva i no crec que ho hauria aconseguit si no hagués tingut temps per ajudar-lo”.

Belinda Lester, de 52 anys, és una experta en dret laboral que sap com és estar en aquesta posició. Els atacs de pànic del seu fill van arribar a un punt de crisi a l'escola secundària.

Quan va començar a negar-se a entrar al seu curs integral de 1.500 alumnes, es va unir als 700.000 joves que apareixen com a absents persistents de l'escola, segons les últimes xifres del govern.

Va trobar que el problema es va alleujar quan li van diagnosticar autisme i el va traslladar a una petita escola especialitzada.

Mentre que la Belinda, del nord de Londres, podia treballar a casa, ja que ja tenia la seva pròpia pràctica, Lionshead Law, diu que moltes dones veuen patir la seva carrera professional.

Afegeix que els pares tenen dret a gaudir d'un permís parental de fins a 18 setmanes al llarg de la vida del seu fill fins als 18 anys, però no és remunerat i s'ha de prendre a raó de quatre setmanes a l'any en blocs d'una. o dues setmanes.

També poden sol·licitar treballar de manera flexible, però han d'haver treballat per al mateix empresari durant 26 setmanes. Afegeix: 'L'empresari necessita una bona raó per rebutjar les sol·licituds de treball flexible'.

En el futur, la Belinda creu que necessitem un canvi social perquè els pares puguin dedicar aquest temps a donar suport als seus adolescents si tenen dificultats.

'Un dels problemes més grans de tot això és que es veu com un problema de la dona. Res canviarà de manera significativa fins que no es converteixi en un problema de persones per compartir entre ambdós pares.

Suzanne (a la foto) aconsella als pares que no vegin el seu fill

Suzanne (a la foto) aconsella als pares que no vegin les dificultats del seu fill com un judici sobre la seva criança o el seu valor com a empleat

Tot i que hi ha la disposició per prendre temps lliure per als nens, Belinda creu que molts pares encara no s'ho prenen, per por que perjudiqui les seves carreres.

'Segons la llei, els empresaris no et poden tractar menys favorablement'.

Per descomptat, tant si les famílies, els empresaris o l'estat en porten la càrrega, els diners no són il·limitats.

En una nació on es calcula que més d'un de cada deu nens s'enfronta a algun tipus de dificultat de salut mental, també hem d'abordar les raons subjacents per les quals els nostres joves lluiten tant en primer lloc.

Tot i que molts factors contribueixen a la malaltia mental, el fet que tants joves s'enfonsen quan s'incorporen a l'escola secundària indica que el nostre sistema educatiu ha de canviar, diu Suzanne Alderson, que va crear l'organització benèfica Parenting Mental Health després del que va passar la seva filla.

'L'educació s'ha despersonalitzat, centrat en l'assoliment, és a dir, els nens no se senten vists ni escoltats com a individus. Estan sotmesos a una pressió extraordinària i quan tenen una dificultat, ja sigui ansietat o bullying, es perden en el sistema.

'M'agradaria que la cura d'un nen amb un problema de salut mental fos automàticament coberta per la paga legal per malaltia. Tot i que per a molts, no li treu totes les pressions financeres, donaria una mica de seguretat en un moment molt incert i molt estressant.

Afegeix: 'El govern també ha de reconèixer l'impacte que aquest tipus de cura té en la família, els empresaris i la societat en general, donar suport als pares perquè facin la important tasca de tenir cura amb flexibilitat i garantir que els pares no siguin discriminats de segona mà pel seu problemes de salut mental del nen”.

Suzanne també creu que és essencial que els pares també es cuidin.

'Una vegada que has vist el teu fill intentant acabar amb la seva vida, canvia la teva perspectiva sobre allò que és important.

'Quan vaig intentar treballar quan l'Issy es va emmalaltir, les tasques que solien durar deu minuts trigaven més de deu hores. Quan vaig retirar-me de la feina, em va donar l'ample de banda emocional per centrar-me en ella al 100%. Donat temps en un entorn menys estressat, Issy va fer el seu propi camí de tornada.

Independentment de les circumstàncies de la mare, Suzanne, que des de llavors ha escrit un llibre Never Let Go: How To Parent Your Child Through Mental Illness, també creu que ser transparent amb el vostre empresari i els vostres companys és clau.

'No veieu les dificultats del vostre fill com un judici sobre la vostra criança o el vostre valor com a empleat. Reconeix el que està passant i no t'avergonyis ni t'ho passis de cap. Al cap i a la fi, si el vostre fill tingués una malaltia física, no ho amagaríeu”.

  • Si sou pares amb un fill amb malaltia mental, podeu trobar suport a facebook.com/parentingmentalhealth. Qualsevol persona que busqui ajuda pot trucar gratuïtament a Samaritans al 116 123 o visitar Samaritans.org.
  • Tanith Carey és autora de What's My Teenager Thinking? Psicologia infantil pràctica per a pares moderns.

* Aquests noms han estat canviats.