Femail

Jemma va abandonar el seu somni de formar la seva pròpia família després d'adoptar el seu propi germà i germana.

Per a Jemma Bere, de 38 anys, els nadons no estan a les cartes. Va prometre no tenir-los després d'adoptar el seu germà i la seva germana -aleshores només tenia 11 i nou anys respectivament- quan tenia 20 anys.

Per a moltes dones, el desig de tenir un fill és primordial. I com a algú de finals dels seus 30 anys, podríeu esperar que aquest impuls sigui gairebé insuportablement fort per a Jemma Bere.

No obstant això, els nadons no estan a les cartes per a la Jemma, de 38 anys. No és que tingui motius per pensar que no els pot tenir, o perquè no estima els nens.

En canvi, en el que molts dirien que és un dels majors sacrificis que una dona podria fer, va prometre no tenir fills propis després d'adoptar el seu germà i la seva germana —aleshores només tenia 11 i nou anys respectivament— quan tenia 20 anys.





Jemma Bere, de 38 anys, (a la foto) va prometre no tenir fills després d'adoptar un germà i una germana que llavors tenien només 11 i nou anys respectivament, quan tenia 20 anys.

Jemma Bere, de 38 anys, (a la foto) va prometre no tenir fills després d'adoptar un germà i una germana que llavors tenien només 11 i nou anys respectivament, quan tenia 20 anys.

Des que va agafar Alex i Billie com a dona jove fa gairebé 15 anys, han estat la seva prioritat. I tot i que ara són adults joves, aquest compromís continua vigent.



'Ja tinc dos fills', explica. 'Sigui el que m'imaginava, la responsabilitat no va desaparèixer màgicament quan van fer 18 anys'. No és que sigui una decisió per la qual mai hagi tingut amargs sentiments.

'Ha estat una muntanya russa increïble', diu la Jemma, que viu a Brecon, a mitjan Gal·les. 'Però no tenia cap opció i no em penedeixo absolutament. És la millor decisió que he pres mai. No puc imaginar com haurien estat les seves vides d'una altra manera ni la meva. Estic ridículament orgullós d'ells.

La història de l'increïble altruisme de la Jemma és la que desfà fins i tot el cor més dur. Als 23 anys no s'havia graduat a la universitat i tenia una feina en una organització nacional de campanya, amb l'ambició d'unir-se algun dia a l'ONU.



Aleshores, d'un dia per l'altre, va abandonar la seva vida despreocupada després que la mare d'Alex i Billie, que compartien amb la Jemma, morís de sobte i el seu pare ja no els podia cuidar.

Va portar els nens d'Espanya, on havien estat vivint, i els va nodrir, sempre posant en segon lloc els seus propis desitjos.

Jemma

La germana de la Jemma, Billie, i el germà Alex, es van fotografiar després d'arribar al Regne Unit el 2008

Avui la parella és un mèrit de les seves habilitats maternals. Tots dos són graduats universitaris i es mantenen a prop de Jemma, que és la directora de polítiques i investigació de Keep Wales Tidy.

Però fa 15 anys, la situació era més precària, gràcies a una educació amorosa però els elements bohemis de la qual eren cada cop més caòtics.

Jemma, que prefereix no parlar del seu propi pare, era adolescent quan la seva mare professora, Jayne, va conèixer Richard Williams, després d'haver tornat a les seves arrels a Brecon després d'anys de viatge.

Va donar a llum l'Alex el juny de 1997. Billie el va seguir el novembre de 1998. 'Fins llavors havíem viatjat molt', diu la Jemma. 'La mare era un esperit lliure que odiava establir-se. Ella ens va educar a casa a mi i al meu germà petit Calvin mentre ens vam traslladar per tot arreu des de Turquia fins a l'Orient Mitjà.

La mare creia fermament que ens beneficiaríem d'estar exposats a diferents idiomes i cultures i ser educats per osmosi. Va funcionar perquè Calvin i jo més tard ho vam fer molt bé a l'escola i a la universitat.

Jemma (dreta) amb el seu germà, Alex (esquerra) i la seva difunta mare, Jayne, aleshores de 40 anys, (al mig), que va ser atropellada per un camió a velocitat quan creuava la carretera per anar a una botiga l'any 2001.

Jemma (dreta) amb el seu germà, Alex (esquerra) i la seva difunta mare, Jayne, aleshores de 40 anys, (al mig), que va ser atropellada per un camió a velocitat quan creuava la carretera per anar a una botiga l'any 2001.

Al principi la família semblava feliç. I a la Jemma li encantava jugar amb els seus germans petits. Els va llegir i els va ensenyar a nedar.

Però aviat es va fer evident que Richard tenia un problema amb l'alcohol. Malauradament, la Jayne, una dona carismàtica amb ganes de viure, també va començar a beure molt.

Sovint la Jemma es va deixar fer de cangur, ressentint-se de la responsabilitat. Així que gairebé es va alleujar quan, en el seu darrer any a l'escola, Jayne va anunciar que la família es traslladava al sud d'Espanya per començar de nou.

La Jemma es va traslladar a viure amb la seva àvia materna per acabar el seu batxillerat i hi havia trucades telefòniques regulars a la seva mare.

Però només quatre mesos després, la matinada del 16 de juny de 2001, es va produir un desastre. Davant d'en Richard i els seus fills, la Jayne, que aleshores tenia 40 anys, va ser atropellada per un camió a gran velocitat mentre creuava la carretera per anar a una botiga.

Va morir a l'hospital unes hores després. 'Només tenia 17 anys i havia perdut la meva mare', recorda la Jemma. 'Estava tan afligida, tenia dolor físic. Malgrat els nostres problemes, jo adorava la mare i no podia imaginar la vida sense ella.

La Jemma també era molt conscient del trauma que patien l'Alex i la Billie. Amb dos i tres anys, havien vist l'accident i estaven sorpresos i desconcertats.

'Els vaig trucar cada setmana', diu la Jemma. 'Billie no parava de dir: 'La mare s'ha colpejat el cap'. Ho va repetir una i altra vegada durant mesos. Va ser desgarrador.'

Els nens es van aferrar a la Jemma al funeral de la seva mare, celebrat dos mesos després a Brecon. 'En tenia un a banda i banda, només aferrada a mi', diu. 'A casa em seguien com a cadells'.

Jemma va suposar que Richard es quedaria a Brecon on tenia el suport familiar. Però va anunciar que portaria els nens a Espanya on havien estat feliços.

Jemma (dreta) amb la seva mare Jane i un altre germà Calvin a Tailàndia el 1992

Jemma (dreta) amb la seva mare Jane i un altre germà Calvin a Tailàndia el 1992

Després d'ajornar-se durant un any, per fer front al seu dolor, el setembre de 2002, Jemma va començar la seva carrera en estudis de pau i desenvolupament sostenible a la Universitat de Bradford.

'La mare valorava tant l'educació que sabia que era el que ella voldria per a mi', diu la Jemma. Va mantenir contacte regular amb Alex i Billie. Encara que era obvi que Richard tornava a beure molt, estaven ben cuidats per una mainadera jove i encantadora anomenada Marisa.

'Vaig visitar pràcticament totes les vacances', diu la Jemma. 'Els nens sempre estaven encantats de veure'm, però poques vegades veia el seu pare perquè estava treballant o en un bar. Vaig intentar raonar amb ell, però es va negar a admetre que era alcohòlic i necessitava ajuda.

'Afortunadament, la seva mainadera, Marisa, va ser meravellosa. Ella estimava els nens i ho va fer tot per ells. Però el setembre del 2006, la Marisa va dir que hauria de deixar de fumar per tenir cura de la seva mare malalta.

Tres setmanes més tard va trucar a la Jemma per dir-li que l'Alex i la Billie havien estat cuidats. Va ser el moment que la Jemma tenia por.

'Vaig pujar al següent avió i vaig organitzar una reunió amb la treballadora social', diu la Jemma. 'Els veïns havien informat que els nens estaven sent abandonats. No ho podia negar. Richard va tenir tres mesos per donar la volta a la seva vida per recuperar-los. Tanmateix, per molt que ho va intentar, la Jemma no va poder persuadir-lo de deixar de beure.

'No era un home dolent', diu. 'Però estava malalt i no rebria l'ajuda que necessitava'. De tornada a Bradford, a la Jemma se li va permetre una trucada telefònica cada dues setmanes amb els nens, que havien estat col·locats en una llar d'infants, i la seva treballadora social. El gener del 2007 va arribar la crida que havia de canviar la seva vida.

Com que el seu pare no havia estat capaç de conquerir els seus dimonis bevents, els van posar en adopció.

La Jemma diu: 'Quan em van dir que no hi havia cap garantia que es mantindrien junts o que els podria tornar a veure, de sobte em vaig trobar dient: 'Llavors els cuidaré'. Només envieu-me els formularis.

Llavors vaig deixar el telèfon en estat de xoc. Penses quan t'enfrontes a grans decisions de la vida, que tens temps per sospesar els pros i els contres, però això va ser instantani.

'Vaig lluitar amb la idea tota la nit, no si era correcte, sinó si era la persona adequada per fer-ho. Les persones que passen pel procés d'adopció normalment tenen diners, feines segures i cases agradables. Jo era tan jove. No tenia res a donar a part de l'amor.'

Els amics estudiants de la Jemma van pensar que era una bogeria o una valenta. 'Ells pensaven que estava llençant la meva vida', diu. 'Però sóc molt tossut i, finalment, van venir.

'A més, vaig dir a tothom que va ser poc temps. Quan arribessin als 18, podria deixar de ser mare i encara en tindria només 32, sense edat. Ara, és clar, sé que la responsabilitat no s'atura mai”.

La família fotografiada a l'Argentina. Jemma Bere va adoptar el seu germà i la seva germana quan la seva mare va morir en un accident de trànsit

La família fotografiada a l'Argentina. Jemma Bere va adoptar el seu germà i la seva germana quan la seva mare va morir en un accident de trànsit

La Jemma va deixar la seva feina i el seu pis i es va traslladar a Brecon on va sentir que els nens estarien contents. Van passar 18 mesos perquè el procés d'adopció va passar pels tribunals espanyols. La Jemma no es va atrevir a esmentar els seus plans als nens. Va ser una època de solitud. Els amics eren solidaris però incomprensius.

Finalment, el juliol del 2008, va arribar la trucada telefònica de la seva advocada que la Jemma anhelava. Els serveis socials espanyols van dir que podria recollir els nens immediatament.

'Havia esperat tant de temps. Ara era que tots els sistemes van anar', diu la Jemma. Va trobar un pis prou gran per a tots i va aconseguir moblar-lo en només sis dies.

'Vaig aconseguir de tot, des de llits fins a una cuina, demanant amics i recorrent botigues benèfiques. Llavors vaig anar a Espanya on finalment vaig poder dir als nens que venien a viure amb mi. Es van agafar a mi i tots vam plorar. Va ser màgic però també molt espantós.'

És gairebé impossible imaginar aquests primers mesos. La Jemma va haver d'aprendre a ser mare a temps complet a una velocitat vertiginosa mentre que l'Alex, d'11 anys, i la Billie, de nou, s'han hagut d'adaptar al que per a ells era un país estranger i a la vida amb una germana que només coneixien per trucades telefòniques i visites puntuals.

'Durant els primers mesos em van ser molt afectuosos, però clarament aterroritzats que desaparegués', diu. 'Billie pensava que els havien enviat a la llar per alguna cosa que havia fet. Va seguir l'Àlex com una ombra.

'M'estava despert a la nit preguntant-me què diable m'havia agafat i tenia por que em passés alguna cosa i no seria capaç d'entendre'l. Aleshores no tindrien ningú.

'La primera feina va ser ensenyar-los anglès. Vaig enganxar notes post-it de tot, tant en castellà com en anglès. Eren tan brillants i motivats que ho van agafar molt ràpidament. De sobte vaig haver d'aprendre a cuinar els àpats adequats cada dia. No em podia creure quant mengen els nens que creixen ni a quina velocitat creixen. L'Àlex va augmentar quatre talles de sabates en un any. I després hi havia tota la bugaderia. La rentadora funcionava de nit i de dia.

El més complicat de tot va ser trepitjar la línia entre la germana gran estimada i la mare sense sentit. 'Sabia que si no em respectaven com a mare, em caminarien per tot arreu', diu. 'Els vaig dir que només hi havia dues regles: feu els deures i mai, mai em mentiu. Potser com que només tinc 14 anys més, estava ben ajustat a quan estaven fent-se mal”.

Quan finalment es va posar en marxa i els nens es van instal·lar a l'escola, es va sentir prou segura com per tornar a treballar a temps parcial com a oficial de comunitats sostenibles.

'No era la carrera d'alt vol que havia somiat', diu. 'Però les meves prioritats eren totalment diferents. Els nens sempre han estat primers”. També hi havia altres sacrificis. Potser tenia 20 anys, però les nits amb els amics eren una raresa i les cites estaven fora del seu radar.

'No se m'ha passat pel cap sortir de cites sincerament', diu. 'Estava ocupat i havia lluitat tant pels nens que no volia que ningú més entrés i interferís. Volia plantejar-los a la meva manera.

Després van ser els anys d'adolescència per negociar. 'Mai van dir: 'No pots dir-me què fer, no ets la meva mare', però inevitablement les línies es van difuminar', diu la Jemma.

'A vegades era bo. Com a germans podríem mantenir converses obertes sobre qüestions com ara el sexe segur. Podria ser broma, cosa que hauria estat profundament vergonyós si fos la seva mare. Per descomptat, hi va haver moments en què les discussions es van fer tan intenses que vaig acabar plorant.

Llavors es van disculpar terriblement. Però en general ens hem portat genial. Encara ho fem.

Això és innegable per a qualsevol que conegui aquesta família extraordinària. També és evident que la Jemma ha fet un treball magnífic. Els dos nens estan molt segurs. Alex, de 24 anys, és un fanàtic dels esports extrems.

Jemma (al mig) amb la seva germana Billie, (esquerra) i Alex (dreta), que van adoptar la seva germana i la seva germana després que el seu pare ja no pogués cuidar-los.

Jemma (al mig) amb la seva germana Billie, (esquerra) i Alex (dreta), que van adoptar la seva germana i la seva germana després que el seu pare ja no pogués cuidar-los.

Després de treballar a Nova Zelanda i Canadà, on es va formar com a instructor de surf de neu, viu a Cardiff i té previst tornar a viatjar tan aviat com les restriccions ho permetin. 'La germana que hi ha en mi té ganes d'unir-se a ell', diu la Jemma. 'La mare que tinc dins està aterrida que es trenqui el coll'.

És una identitat dual que pot provocar confusió quan estan tots junts. Tot i que semblen prou propers en edat com per passar com a germans, el llenguatge corporal explica una història diferent. 'La gent no pot entendre la relació', somriu la Jemma. 'I qui els pot culpar? Per a nosaltres és normal però és força únic.'

Tot i que els nens no l'han dit mai mare, li donen targetes per al Dia de la Mare. Malauradament, mai es van reconciliar amb el seu pare, que es va traslladar a Gal·les abans de morir als 53 anys el 2018.

La Billie, de 23 anys, acaba de cursar una llicenciatura en viatges i turisme i viu a prop de la Jemma, que gaudeix del seu niu buit. 'He convertit de manera astuta els seus dormitoris en armaris per a la meva roba, però tots dos saben que són benvinguts a casa en qualsevol moment'.

Mentrestant, la Jemma està finalment en una relació a llarg termini. Va conèixer a Kes Seymour, de 49 anys, un auxiliar administratiu, en un casament fa set anys. 'Els nens també eren allà, així que sabia des del principi que veníem com un paquet', diu.

'Estava nerviós com ens aniríem tots. Però, a part d'estar sorprès pel soroll que poden ser els adolescents, ho ha acceptat tot'.

Típica de la manera com ha intentat negociar el seu paper inusual, té una foto de Jayne a la casa i parla d'ella amb els nens. Malauradament, no recorden gaire cosa de la seva mare vivaç.

També és típic de la Jemma que quan li pregunto si la Jayne estaria orgullosa d'ella, respon ràpidament. 'Ella estaria orgullosa de tots nosaltres'.