Femail

El teu fill és un psicòpata? És més comú del que et penses, i pots detectar els signes de perill des dels tres anys

Quan els meus fills lluitaven la setmana passada, vaig haver de desarmar el nen de cinc anys mentre entrava a la batalla contra el seu germà, amb un bat de cricket.

El teu fill és un psicòpata? És més comú del que et penses, i pots detectar els signes de perill des dels tres anys

Quan els meus fills lluitaven la setmana passada, vaig haver de desarmar el nen de cinc anys mentre entrava a la batalla contra el seu germà, amb un bat de cricket.

Com molts pares que han vist com els seus fills eren rencorosos o cruels, vaig sentir un calfred gelat a l'estómac. La majoria dels pares volen que els seus fills siguin amables i considerats la majoria, si no tot, del temps.

Però, tot i que gairebé tots els joves tenen moments agressius, per a la gran majoria, inclòs el meu, aquests moments passen i cinc minuts més tard demostren la seva naturalesa dolça i amable donant-vos una abraçada espontània o fent-li una delícia al gat.





Noi dolent: Tilda Swinton i Rock Duer a We Need To Talk About Kevin

Noi dolent: Tilda Swinton i Rock Duer a We Need To Talk About Kevin

Per a uns quants pares desafortunats, aquest calfred aterridor mai els abandona. En lloc d'això, es converteix en una certesa mordaç i dolorosa que alguna cosa està terriblement malament.



El problema pot mostrar-se en la incapacitat persistent d'un nen per sentir empatia quan els altres estan ferits o pateixen. Pot ser la total falta de remordiment del nen per la mala conducta. En els casos més preocupants, el nen és cruel amb altres nens o animals.

Un dia aquests pares es faran una pregunta aterridora: el meu fill podria ser un psicòpata? I, diuen els experts, la resposta podria ser sí. Per als psicòlegs ara creuen que és possible identificar trets psicopàtics en nens de fins a tres anys.

És una àrea controvertida, sobretot perquè certes característiques dels psicòpates adults, entre ells el narcisisme i la impulsivitat, són habituals a totes les llars d'infants.



Però els experts, amb el suport d'evidències pràctiques i científiques, creuen que identificar els nens en risc genuí i intervenir aviat podria marcar una gran diferència en el curs de les seves vides i el consegüent impacte en la societat.

Stephen Scott és professor de salut i comportament infantil a l'Institut de Psiquiatria, amb seu a l'Hospital Maudsley del sud de Londres. Com a director de la Clínica Nacional de Problemes de Conducta per a nens d'entre tres i vuit anys que mostren un comportament disruptiu, difícil i antisocial, és capaç d'identificar aquells que presenten la 'combinació de comportaments antisocials amb una superposició de trets insensibles i poc emocionals'. ' que són típiques de la psicopatia adulta, i els remet al projecte Tender Loving Care (TLC) del departament.

Aquest programa de recerca acull cada any 100 nens que han estat derivats per psiquiatres consultors, pediatres consultors, serveis socials, metges de capçalera, psicòlegs educatius i professors. Els pares també poden portar el seu propi fill si els preocupa, sense la derivació del metge.

El professor Scott diu: 'Els sociòpates adults són superficials i encantadors, però també poden semblar indiferents i sense cor'. Creu que aquestes característiques es poden identificar a la infància.

El diagnòstic d'un nen amb 'trets insensibles i poc emocionals' (sovint escurçat com a CU) és complex, explica, però normalment es posen en problemes greus que porten a ser exclosos de l'escola abans de ser proposats per ser avaluats formalment.

10 SENYALS TELEFÒNICS

1. Fereixen, intimiden o lluiten de manera persistent, o violen els seus drets robant o vandalitzant.

2. Trenquen les regles principals, com ara fugir de casa o quedar-se fora fins tard.

3. No mostren cap culpa quan els demanen per haver fet malament, per exemple, empènyer un altre nen a la carretera.

4. Mostren un menyspreu persistent i cruel pels sentiments dels altres, no només els germans (p. ex., empènyer un altre nen d'un gronxador i no deixar-se moure per la seva angoixa).

5. No els importa de manera persistent el bé que ho fan a l'escola, per exemple, fins i tot quan les expectatives són clares i són capaços.

6. Semblen freds i insensibles, només mostren emocions per intimidar o manipular.

7. Culpen els altres dels seus errors, en lloc d'acceptar la responsabilitat ells mateixos.

8. No tenen por i els agrada fer activitats noves i perilloses.

9. Es mostren impasibles per l'amenaça de càstig (per exemple, 'si fas això, et portaré la bicicleta').

10. Estan molt motivats per la recompensa o el que obtindran d'alguna cosa, encara que faci mal als altres (p. ex., robar).

La majoria dels nens referits a ell són diagnosticats mitjançant una combinació de proves especials i entrevistes en profunditat sobre els seus comportaments i emocions. Els psicòlegs també parlen amb la mare del nen i reben informació de l'escola.

A més de trets insensibles i poc emocionals, poden mostrar una manca persistent de culpabilitat per la mala conducta i una manca d'empatia en totes les situacions i relacions. El professor Scott afegeix: 'Les persones normals poden entendre els sentiments dels altres i també es preocupen per ells. Així que si agafeu un munt de nens i els pregunteu què li va passar al petit Johnny que va caure, es va tallar el genoll i va plorar, els nens amb desenvolupament típic entendran què va passar i sentiran empatia.

'Els nens autistes realment no poden entendre com és ser algú altre, mentre que els nens insensibles i sense emocions poden entendre, però simplement no els importa.

'Per tant, si un pare està preocupat pel seu fill, es podria preguntar: és que el meu fill entén i no li importa, o és que simplement no entén? És una distinció important a fer”.

Mentre que el professor Scott desconfia del 'excés de diagnòstic' i subratlla que molts nens i adults poden posseir la naturalesa freda i insensible del psicòpata sense ser-ho realment ('penseu en els nuvis als quals no els importa un ble i en alguns caps de grans corporacions' ) hi ha poc perill de confondre l'estafa mitjana de cinc anys amb el psicòpata incipient.

'Tinc nens a la meva clínica que no tenen remordiments, roben als seus pares, gaudeixen burlant-los d'una manera que demostra que no els importa menys, tot i ser molt estimat', diu. 'Aquest comportament, si és sostingut i generalitzat, és probable que condueixi a un diagnòstic de psicopatia.

'Una nena de cinc anys va agafar l'estimat gat de la família per una finestra de l'últim pis i després el va llançar cap per avall al formigó, només per plaer. La crueltat amb els animals és un mal senyal. Això és més característic d'un nen amb trets insensibles i poc emocionals que les baralles amb els germans.

De fet, per alleujar les pors del 99 per cent dels pares del país, el professor Paul Frick, que ha estudiat psicopatia infantil durant dues dècades, diu: 'La majoria de vegades, no ens fixem en el que els germans es fan els uns als altres. Els nens que ens preocupen no només es comporten malament a casa. 'Contínuament estan fent mal a la gent d'una manera freda i calculada, en moltes situacions diferents'.

El contacte visual amb els pares pot ajudar els nens a desenvolupar empatia

El contacte visual amb els pares pot ajudar els nens a desenvolupar empatia

Si bé aquests nens mostren una ira profunda i extrema, és diferent de la ràbia explosiva i reactiva d'altres nens amb trastorns de conducta 'de sang calenta'. Un nen petit que els investigadors van veure al projecte TLC havia empès la seva mare per les escales i li va dir que 'li agradava fer mal a la gent'.

'No ens agrada etiquetar els nens com a psicòpates', diu el professor Scott. 'Però diríem que aquest nen té trets que, si persisteixen, probablement condueixin a tendències psicopàtiques'.

Els pares d'un altre nen de 12 anys acabaven de gastar 300 lliures en un aparador. El professor Scott diu: 'El nen, mirant els seus pares, va pujar i el va trencar. No va ser per ràbia: va ser intencionat.’

Aquests nens, admet el professor Scott, són difícils de tractar. Cita diferències biològiques: 'Hi ha una part del cervell anomenada amígdala, on processes la por.

'Sembla que no processen tant la por. Això els fa més capaços de prendre riscos.’ Un expert cita un nen de sis anys que sortia furtivament de la seva habitació a la nit i passejava pel barri. 'Els agraden les recompenses, però no els preocupen els càstigs'.

No obstant això, hi ha moltes coses que els pares poden fer per ajudar. El Projecte TLC inclou dues sessions setmanals amb els nens i sis amb els pares (gratis).
El professor Scott diu: 'Aquests nens solen no mirar els ulls dels seus pares, i la idea és que si els feu mirar, reconeixen millor les emocions.

'Així que fem que els pares els mirin als ulls, que diguin: Mira'm: estic molt content quan fas això, perquè aquests nens entenguin els components emocionals de la interacció, per activar aquest centre del cervell que sembla. poc actiu.'

Tot i que la psicopatia adulta és difícil de tractar, els experts creuen que si les persones en risc són detectades abans, es pot evitar la trajectòria infeliç del comportament antisocial i les seves conseqüències.

El professor Scott aconsella als pares: 'Dóna a aquests nens conseqüències clares'. Són intel·ligents, de manera que has de ser estricte a l'hora de seguir amenaces com ara: si ho fas, t'envien a la teva habitació. I tot s'ha de dir amb molta calma.

'Aquest consell també s'aplica a altres nens, però has de ser encara més ferm amb aquests nens'.

Ningú afirma que sigui fàcil: els pares dels nens de CU podrien ser perdonats per tancar-se emocionalment ells mateixos, però el professor Scott diu: 'Això no funciona'. Necessiten molta xerrada positiva, com ara: Ben fet per no perdre la calma, i recompenses ràpides com: Per això pots triar el púding aquesta nit. Respostes ràpides i criança tranquil·la i coherent.

'També és important que els pares guanyin el respecte dels seus fills i tinguin molta interacció positiva junts. Deu minuts de temps especial al dia fan una gran diferència.

'L'altra cosa és que quan estan sent entremaliats, no entreu en discussions llargues. Només digues: has fet això, hi ha la conseqüència, i allunya't. Tan bon punt deixin de mostrar ràbia, torneu enrere i torneu a parlar amb normalitat. Doneu-los atenció pel seu comportament normal. És difícil de fer, ho practiquem molt amb els pares.

La investigació també avança als EUA. Una mare el nen de nou anys de la qual va assistir a un curs de tractament per a joves de CU dirigit per Dan Waschbusch, professor de psicologia infantil clínica a la Universitat Internacional de Florida, va admetre que no estava segura de si el seu fill havia millorat, o simplement va aprendre a manipular els altres amb més sofisticació.

Però el professor Waschbusch argumenta que, essencialment, no importa: 'La meva creença és que podem millorar-ne el resultat. Seran ciutadans productius i feliços.

'Si els podem canviar perquè experimentin empatia com ho fan altres persones, sóc més escèptic. Però això potser no és necessari.

Per obtenir informació sobre el projecte TLC, truqueu al 0207 848 5836 o envieu un correu electrònic a tlc@kcl.ac.uk