Femail

L'estrella de Downton Abbey, Elizabeth McGovern, explica per què va haver de deixar el promès Sean Penn

Nominada a l'Oscar als 20 anys i compromesa amb l'actor de nois dolents Sean Penn, l'estrella de Downton Abbey Elizabeth McGovern estava destinada a la grandesa. Però pensar-ho la va espantar...

Per què vaig haver d'escapar de les urpes de Hollywood: l'estrella de Downton Abbey Elizabeth McGovern
per què va haver de deixar el promès Sean Penn

A Elizabeth McGovern no li agrada mirar la vida enrere.

'Aquest és un autèntic camí cap al no-res', diu. Però, és clar, encara ho fa. 'Qualsevol persona de la meva edat (ella té 49 anys) ho faria', assenyala.

'Tothom pensa:' I si, i si, i si? I si m'hagués quedat amb aquella persona? Havíem estat en aquest tipus de llocs i tindria una gran carrera a Hollywood. Crec que així és molt menys que abans, però sí, és clar que hi ha hagut moments en què ho he fet'.





Sense penediments: Elizabeth McGovern va deixar Hollywood per viure a Londres amb el seu marit i els seus dos fills

Sense penediments: Elizabeth McGovern va deixar Hollywood per viure a Londres amb el seu marit i els seus dos fills

La persona amb la qual podria haver-se quedat, ja veieu, va ser el guanyador de dos premis de l'Acadèmia (Mystic River, Milk) Sean Penn.



Es van prometre quan ella tenia 23 anys i el brindis de la mateixa Hollywood, després d'haver aconseguit l'èxit durant la nit al melodrama familiar, Ordinary People, als 19 anys, i va ser nominat a l'Oscar un any després per la seva brillant actuació al drama de Milos Forman, Ragtime.

'Sean va ser una relació important per a mi', diu.

'Ens vam conèixer al plató de Racing The Moon, un drama romàntic amb Nicolas Cage. Va ser el frenesí dels sentiments d'en Sean el que em va aclaparar. També va ser la primera experiència real de nois que havia tingut, que va ser una mica agradable. Al principi va ser divertit. Teníem una edat semblant i al mateix lloc professionalment, així que ho vam viure tot junts.



'Però hi ha un drama en la manera com Sean viu cada part de la seva vida.

'Això és el que tracta. No sóc algú que respira dramatisme cada minut del dia i ell ho fa de veritat, és el que prospera.

'Quan una cosa és tràgica, és tràgica fins al mil·lionè grau.

Pràcticament es penjarà de les bigues. Vam durar un parell d'anys de cop i volta. No em volia casar, però ho va fer, o almenys va dir que sí.

'Era el tipus de noi que deia: 'Aquesta és la meva noia, l'he de tenir'. Va ser tot dramàtic. Però va ser tan esgotador que no vaig poder aguantar-ho. També volíem fer coses diferents. Li agrada fingir que no és realment una persona de Hollywood, però ho és.

Estrella de Hollywood: Elizabeth va protagonitzar al costat de Robert de Niro a l'èpica de gàngsters Once Upon A Time In America i a la comèdia romàntica She

Estrella de Hollywood: Elizabeth va protagonitzar al costat de Robert de Niro a l'èpica gàngster Once Upon A Time In America i a la comèdia romàntica She's Having A Baby amb Kevin Bacon

'No volia passar l'estona a Los Angeles quan no treballava, així que sempre tornava a Nova York per fer obres de teatre. Eren dos mons diferents.

Ella arronsa les espatlles de manera 'C'est la vie'. Penn no va ser l'única estrella de Hollywood encantada per ella.

Va protagonitzar al costat de Robert de Niro a l'èpica de gàngsters Once Upon A Time In America com a bell i jove objecte de la seva obsessió sexual, va compartir pantalla en la comèdia romàntica She's Having A Baby amb Kevin Bacon i va ser cortejada pels rics, els poderosos i els famós, inclòs el famós donai Dudley Moore.

Llavors va conèixer un productor anglès relativament obscur anomenat Simon Curtis, es va quedar embarassada i: Bang! Adéu, adéu Hollywood. Hola Chiswick, a l'oest de Londres, on viu avui. Elizabeth ha ajudat a tornar a posar alegria a la nostra visualització de diumenge a la nit.

Protagonitza l'hereva nord-americana Lady Cora a l'encisador Downton Abbey d'ITV1. Ella també l'adora.

'Continuo pessigant-me', diu.

'És divertit. He estat en coses que han impressionat la gent i han vingut a felicitar-te, però d'una manera, has de pensar que ets molt especial.

'Però ara la gent s'acosta a mi i m'ho agraeix; simplement semblen realment agraïts'.

Estava tan desesperada per aconseguir el paper que va escriure a l'escriptor de la sèrie, Julian Fellowes, després de la seva audició.

'Jo era un fanàtic de Julian Fellowes. Li vaig escriure una carta dient: 'Estic de genolls, tinc moltes ganes de fer aquest paper!'

I encara que ella no havia treballat mai abans amb Fellowes, ell sí que la coneixia.

'Fa un parell d'anys vaig estar en una sèrie de sitcom de curta durada sobre una actriu nord-americana envellida que vivia a Londres i estava desesperada per trobar feina allà. Quan finalment aconsegueix una part, és un paper de fons en un projecte de Julian Fellowes, que -i això és molt irònic- pretenia ser el cim de la humiliació.

A l'hora de rodar, ella enfonsa la seva única frase i el director crida: 'Aquest és el diàleg daurat de Julian Fellowes i tu l'estàs destruint!' Julian sempre parlaria d'això al plató de Downton.

Elizabeth interpreta Lady Cora, una hereva nord-americana que es casa amb Robert Crawley, comte de Grantham, interpretat per Hugh Bonneville. Els diners de la Cora es destinen a dirigir l'opulenta finca familiar, Downton Abbey, però un cop es casa, no té control sobre la seva fortuna.

Moltes de les seves escenes són amb Dame Maggie Smith, que interpreta la seva sogra, la imperiosa comtessa vídua de Grantham, amb acerb aplom.

'És difícil pensar en adjectius per descriure Maggie que encara no s'han utilitzat', diu Elizabeth.

'Ella és tot el que esperava i més. Ella és tan ferotgement intel·ligent, aguda i divertida. Podria dir alguna cosa que, si algú altre ho digués, no aixecaria un somriure, però quan ho diu és molt divertit', diu Elizabeth.

De fet, Elizabeth va trobar tota l'experiència d'estar en un plató britànic com una alenada d'aire fresc en comparació amb la màquina de Hollywood.

Ella diu: 'Sempre estàvem rient. Sempre hi havia algú a l'elegant taula del menjador que demanava al majordom una ampolla de ketchup i feia histèrics a tothom.

Antiga flama: l'actriu i Sean Penn es van prometre quan tenia 23 anys i el brindis de Hollywood

Antiga flama: l'actriu i Sean Penn es van prometre quan tenia 23 anys i el brindis de Hollywood

'Tothom va abordar el treball amb tanta disciplina i falta d'ego. Vaig tenir els meus primers treballs a Hollywood, on la manera de procedir fa grans pel·lícules però no és tan disciplinada. L'enfocament aquí és molt més discret. A Hollywood, les grans estrelles tenen més ego i són més complagudes. Psicològicament em sento més anglès; Estic més en sintonia amb aquest país.'

I d'una manera petita, el personatge d'Elizabeth, la Cora, es fa ressò del seu propi viatge, encara que gairebé un segle abans.

'És genial fer un paper que d'alguna manera reflecteix la meva vida, perquè sóc un nord-americà que ha passat gairebé dues dècades criant nens anglesos i fent els ajustos culturals', diu Elizabeth. Aleshores em parla de la trobada amb Simon, amb qui es va casar el 1992, i se li il·lumina la cara.

'No va ser una cosa embriagadora per a mi', diu. 'No puc pensar en això d'una altra manera que simplement sentir-me molt, molt, molt a casa.

Al principi érem amics. Va ser productor de Tales From Hollywood [un drama de guerra en què ella apareix al costat de Jeremy Irons i Sir Alec Guinness], així que vam passar temps junts en això.

'Llavors va tenir feina a Nova York, i quan li vaig dir que hi anava volant, em va dir que vindria a buscar-me a l'aeroport. Vaig baixar de l'avió i estava força emocionat perquè sempre era divertit sortir amb ell. Sempre recordaré que portava el vestit més ridícul, que tenia lluentons que penjaven de totes les parts possibles i un medalló al coll.

Delícia de diumenge a la nit: Elizabeth interpreta Lady Cora, una hereva nord-americana que es casa amb Robert Crawley, comte de Grantham, interpretada per Hugh Bonneville a Downton Abbey.

Delícia de diumenge a la nit: Elizabeth interpreta Lady Cora, una hereva nord-americana que es casa amb Robert Crawley, comte de Grantham, interpretada per Hugh Bonneville a Downton Abbey.

'Vaig pensar:' Déu meu, aquest és l'home amb qui em casaré; això és el que vaig a acabar!' Va ser una mena de sentiment-és-el-meu-destí, com si hi hagués una part de mi que ho sabés. Després em vaig quedar embarassada i ens ho vam agafar d'allà.

Avui, la seva filla gran, Matilda, té 17 anys. Gracie, el seu segon fill, en té 13. La carrera de Simon s'ha anat consolidant, dirigint èxits tan grans com Cranford, Man And Boy, protagonitzada per Hugh Grant, i el controvertit drama televisiu sobre l'eutanàsia. , Una estada curta a Suïssa. Elizabeth està immensament orgullosa del seu marit.

'Ha estat una construcció lenta i constant', diu, 'que és la millor manera. Ha crescut en confiança a mesura que té més èxit, la qual cosa facilita molt les coses entre nosaltres.

'Però les coses eren terriblement difícils al principi. Quan em vaig quedar embarassada, Simon tenia una feina habitual a la BBC, així que en aquell moment va tenir més sentit que estiguéssim aquí. Només sabia que aquest era el camí a seguir.

'No estava encantada d'estar embarassada, no era algú que volgués tenir fills activament. Certament, no hi havia fantasies sobre el canvi de bolquers. I hi havia tants ajustaments per fer.

'Estar en un país estranger, no treballar, estar casat. El meu apartament encara era a Nova York amb totes les meves coses a l'emmagatzematge. No tenia res a què aferrar-me. Va ser com reunir una persona nova.

'Va ser un autèntic xoc. He de dir que si no m'hagués casat amb l'home amb qui em vaig casar, no crec que m'hauria superat.

Nova vida: Elizabeth es va traslladar a Londres quan es va quedar embarassada del seu marit Simon Curtis

Nova vida: Elizabeth es va traslladar a Londres quan va quedar embarassada del nadó del marit Simon Curtis

Va ser tan totalment solidari. Però jo no coneixia ningú en aquest país excepte ell. Vaig tenir aquest nadó preciós: l'alegria d'això em va colpejar com un munt de maons. Vaig tenir aquesta eufòria hormonal, així que vaig estar molt, molt feliç aquell primer any, però...' la seva veu s'esvaeix.

'Estava desesperada per treballar', diu. 'És molt difícil quan dues persones creatives estan juntes. Tot i que tots dos estimem els nostres fills, cap de nosaltres volíem fer les coses més habituals. Tots dos volem tota la part divertida amb els nens, però també hi ha molta feina. Sempre hi havia aquest 'Qui es quedarà a casa avui?' cosa. Així que hi havia molt d'estrès al voltant d'això, menys ara. Ara està bé.

'De fet, ara crec que tinc molta sort perquè tinc una vida en la qual puc viure molt més feliç que la que vivia a Los Angeles. No en tinc cap dubte, absolutament cap dubte. Quan Hollywood em va colpejar als 18 o 19 anys, era massa jove per haver reunit aquell paquet de mi mateix, de qui era, i llavors no hi havia temps.

Malauradament, així és com funciona. Sortir de Los Angeles mai va ser renunciar-ho tot per amor, sinó salvar-me a mi mateix.

Elizabeth, només tenia 19 anys quan va debutar com a xicota de Timothy Hutton a la pel·lícula guanyadora de l'Oscar Ordinary People, i va tenir el tipus d'èxit de la nit que la majoria d'actrius només poden somiar. Ella encara no entén realment per què. 'Ara no em faig aquesta pregunta perquè prefereixo continuar amb això, però realment em vaig sentir així quan era jove', diu.

'Vaig tenir un èxit exterior tan ràpid, però en un moment en què realment no sabia què estava fent. És increïblement incòmode tenir gent saltant amunt i avall sobre tu quan no tens ni idea de per què. Ets la mateixa persona que va ser ignorada quan tenia 12 anys a l'institut. És totalment confús.

Crec que la meva reacció va ser retirar-me d'aquest aspecte de la paraula exterior i llegir llibres; crear el meu petit món impenetrable. Probablement era una cosa que havia heretat de la meva família.

Elizabeth va créixer en un 'món claustre i acadèmic'.

La seva mare era professora d'anglès, el seu pare professor de dret a la universitat UCLA de Los Angeles. Els estima molt a tots dos, però el seu pare, diu, 'no era un home amb qui tinguéssiu moltes converses i interaccions'. Si hagués d'intentar cridar la seva atenció, sens dubte no seria a través de l'espectacle perquè no li hauria importat menys', diu. 'No ho entén.

Està completament desconcertat per això, cosa que no entenc. Té un tipus de cervell diferent. Els seus pares van ser de poca ajuda quan va ser elegida per Ordinary People mentre estudiava interpretació a la prestigiosa Juilliard School de Nova York. 'Per a ells va ser una cosa espantosa. D'una banda, no podien estar contents perquè era la meva primera feina professional i va ser tot un èxit, però també era un món diferent al seu, així que van passar a un segon pla. Va ser una època terriblement solitària, sobretot quan tens 19 anys i els teus amics encara estan a la universitat.

Jo vivia a Nova York en un petit apartament a l'Upper West Side. Recordo caminar sense parar amunt i avall pels carrers amb el meu Walkman a les orelles, pensant: 'Com passaré el dia?'' Va seguir la nominació a l'Oscar a la millor actriu secundària a Ragtime, i després va conèixer a Dudley Moore mentre ells estaven filmant la comèdia romàntica Lovesick.

'Es va parlar molt de que teníem una aventura al plató, cosa que em va horroritzar', diu.

'Era un home de dames i tenia relacions amb gairebé tothom. Vam tenir una relació coqueta, però mai no vam sortir.

Per descomptat, de jove estàs tan afalagada que s'interessen per tu, sobretot si, com jo, no vas créixer rebent atenció. Em va quedar bocabadat i afalagat. Encara hi ha una part de mi. De fet, els tipus Dudley em van prestar molta atenció: nois poderosos, rics i grans, però sempre vaig tenir una mica de pànic. En realitat mai va anar enlloc.'

Fins a Sean, és clar. I després d'ell? 'Oh, hi va haver diversos nuvis i desamors, però res d'importància real', diu.

'Moments bons, temps dolents, però sempre aquest nucli de solitud'.

Finalment, entenc per què estava tan disposada a llançar-se al somni de Hollywood quan va conèixer Simon.

Ella diu, malgrat els cops del camí, que 'mai, mai' han estat a prop de separar-se. 'Sempre podem riure. Crec que la història de mi i Simon és una història de 'Stand with it', diu.

'La meva manera de veure-ho és que totes les decisions que prens que et porten a on ets, poden semblar decisions, però en realitat són simplement el destí'. Aleshores, no es penedeix? Ella riu. 'Sóc humà. Tots els tenim.'