Femail

Donald Neilson era 'malvat' però 'no boig' quan va mantenir captiva a Leslie Whittle, de 17 anys, en un desguàs.

Leslie Whittle es va veure obligada a baixar per una escala metàl·lica cap a un desguàs fosc i pútrid mentre el segrestador emmascarat Donald Neilson -conegut com The Black Panther- li portava una pistola al cap el 1975.

L'esgarrifós segrest i assassinat d'una hereva de 17 anys, que va ser arrabassada de la seva habitació al tranquil poble d'Highley, Shropshire, amb només una bata, s'ha revisat en un nou documental on un detectiu descriu el seu assassí com un 'Maniàtic homicida' que era 'malvat no boig'.

Leslie Whittle es va veure obligada a baixar per una escala metàl·lica cap a un desguàs fosc i pútrid mentre el segrestador emmascarat Donald Neilson -conegut com The Black Panther- li portava una pistola al cap el 1975.

L'adolescent es va mantenir al fons d'un pou de ventilació de 54 peus vinculat a una mina en desús a Kidsgrove, Staffordshire durant setmanes, mentre hi va haver diversos intents fallits per lliurar els diners.





Neilson, que ja havia matat dos subdirectors de correus i el marit d'una subdirectora de correus, durant 400 robatoris de correus durant tres anys, va demanar 50.000 lliures en diners de rescat als pares de Lesley, propietaris d'una empresa d'autocars.

Però a causa d'una sèrie d'espatlles de la policia, els diners no es van pagar mai i sis setmanes més tard, el març de 1975, el seu cos va ser descobert penjat d'un llaç de filferro que el seu captor li havia posat al coll per evitar que s'escapés de la seva presó subterrània.



Leslie Whittle es va veure obligada a baixar per una escala metàl·lica cap a un desguàs fosc i pútrid mentre el segrestador emmascarat Donald Neilson (a la foto) -conegut com La pantera negra- li portava una pistola al cap el 1975.

Leslie Whittle es va veure obligada a baixar per una escala metàl·lica cap a un desguàs fosc i pútrid mentre el segrestador emmascarat Donald Neilson (a la foto) -conegut com La pantera negra- li portava una pistola al cap el 1975.

Només pesava set pedres i s'havia mort de fam durant la seva captura.

La història del seu assassinat s'ha revisat en un documental de Channel 5, que s'emet aquesta nit, on l'antic cap del CID de West Midlands, John Plimmer, va explicar que Neilson era un 'maníac homicida' i 'el malvat no boig'.



'Els homes com ell, són inexpressius, no hi ha sentiments. Tenen un objectiu a assolir i qualsevol que s'interposi en el camí ho fa', va dir Birmingham en directe a la llum del nou documental.

'El que va fer tan difícil el cas va ser el fet que era un llop solitari.

'Vivia al nord i estava cometent crims a Midlands.

'La majoria dels criminals treballen a les seves pròpies zones de confort, però ell era un llop solitari que estava preparat per vagar'.

Abans de capturar a Leslie, Neilson va cometre uns 400 robatoris amb un passamuntanyes negres on es va conèixer com 'La pantera negra'. Es va guanyar el sobrenom després que dos agents de la policia s'hi van acostar després que ell va despertar sospita que caminava per un carrer mentre es preparava per a un atracament: el van descriure com 'havia lluitat com un animal arraconat'.

Durant els robatoris, va matar dos subdirectors de correus i un marit de mestresses de correus.

L'adolescent (a la foto) es va mantenir a la part inferior d'un pou de ventilació de 54 peus connectat a una mina en desús a Kidsgrove, Staffordshire durant setmanes, mentre hi va haver diversos intents errats per lliurar els diners.

L'adolescent (a la foto) es va mantenir a la part inferior d'un pou de ventilació de 54 peus connectat a una mina en desús a Kidsgrove, Staffordshire durant setmanes, mentre hi va haver diversos intents errats per lliurar els diners.

Impulsat per la cobdícia, l'antic caporal llança, havia llegit sobre un article de diari sobre una disputa sobre l'herència de Leslie -i calculava que la família Whittle es podia permetre fàcilment 50.000 lliures - aproximadament l'equivalent a 400.000 lliures en diners actuals - ja que Leslie tenia una herència de £ 82.000.

'Recordo que els nois deien: 'No creiem que la recuperarem'. No crec que aquella noia s'escapés mai perquè fos testimoni', va afegir Plimmet.

Després d'arrabassar a Leslie del seu dormitori, Neilson la va portar a una presó subterrània on la va despullar, li va posar una caputxa al cap i la va lligar a l'eix amb un llaç de filferro.

Aleshores la va obligar a gravar un missatge de veu de 89 segons a la seva mare dient 'No hi ha res de què preocupar-se per la mare'. Estic bé.'.

A més dels comentaris d'antics policies i periodistes que van cobrir el cas, també hi ha relats de la filla de Neilson, Kathryn, que només és dos anys més jove que Lesley.

Revela com es va enfadar 'més' i 'controlar' a casa durant la seva matança.

Neilson, que ja havia matat dos subdirectors de correus i el marit d'una subdirectora de correus, durant 400 robatoris a l'oficina de correus durant tres anys, va exigir 50.000 £ en diners de rescat a Lesley.

Neilson, que ja havia matat dos subdirectors de correus i el marit d'una subdirectora de correus, durant 400 robatoris de correus durant tres anys, va exigir 50.000 lliures en diners de rescat als pares de Lesley, que posseïen una empresa d'autocars mentre mantenia a Leslie a un embut de drenatge (a la foto)

'A casa es va posar cada cop més de mal humor. Va ser com si fos agafat, la seva ment i el seu cos, per un monstre.

'Ara sé per què es va tornar tan intolerable a casa. Ningú podria viure amb normalitat amb els horrors que tenia a la seva consciència', va afegir.

Tot i que el cos de Leslie es va descobrir al març, no va ser fins al desembre de 1975, Neilson va ser detingut, 11 mesos després d'haver arrabassat l'adolescent.

Va ser descobert només quan els oficials Stuart Mackenzie i Tony White el van enfrontar a una oficina de correus secundària a Mansfield, Nottinghamshire, el desembre de 1975, on actuava de manera sospitosa. En Neilson va treure una pistola.

Neilson els va ordenar que puguessin al seu cotxe de la brigada i va emetre la seva amenaça provada: 'Qualsevol truc i estàs mort'.

Quan White va veure que Neilson baixava momentàniament l'arma, la va agafar i va cridar a Mackenzie: 'Agafa'l'.

L'assassí en sèrie Donald Neilson, conegut com la Pantera Negra, apareix a la fotografia després de la seva detenció el 1975

L'assassí en sèrie Donald Neilson, conegut com la Pantera Negra, apareix a la fotografia després de la seva detenció el 1975

'L'arma va disparar al costat del meu cap i vaig sentir una sensació de cremada pel flaix i el cop', recorda Mackenzie. En la lluita, Neilson va ser finalment desarmat, dominat i emmanillat.

Els agents van creure que simplement s'havien trobat amb el 'nut local' en lloc del pistoler més buscat del país.

Però quan la policia va atacar la casa de Neilson va trobar caputxes, màscares, més de 500 claus d'encesa de cotxes, roba de combat, un vestit polar, motxilles, bosses, palanques, magnetòfons, ràdios i la màquina d'impressió de cintes Dymo utilitzada per escriure la nota de rescat.

També hi havia una maqueta d'una pantera negra, que demostrava que Neilson s'havia delectat amb la notorietat de la seva carrera criminal.

A l'Oxford Crown Court, Neilson, que va estar 19 hores a la caixa dels testimonis, va presumir del seu orgull per l''operació' del segrest, afirmant que la seva 'consciència era clara' sobre la mort de Lesley.

Neilson portava una màscara negra i portava una pistola per aconseguir diners de les oficines de correus i de la família Whittle

Neilson portava una màscara negra i portava una pistola per aconseguir diners de les oficines de correus i de la família Whittle

Leslie dormia a la seva habitació a casa seva (a la foto) quan es va trencar el 1975.

Leslie dormia a la seva habitació a casa seva (a la foto) quan es va trencar el 1975.

Tenia el costum de posar l'atenció quan el jutge va entrar i adreçar-se als advocats com a senyor.

Va descriure llargament com s'havia plantejat mantenir a Lesley en un cobert, garatge o vaixell, però es va instal·lar en el laberint de desguassos pluvials perquè els seus crits de socors mai s'escoltarien i li oferia moltes opcions de via d'escapament.

Va resumir la seva filosofia quan va dir: 'La part més important per a mi de qualsevol crim és ser lliure al final'.

Els seus intents de presentar-se com un segrestador atent van fracassar.

Esborrant-se les llàgrimes de cocodril dels ulls, va dir al tribunal que havia donat a Lesley un exemplar de la revista Vogue, fish and chips i fins i tot una ampolla de brandi.

Però una autopsia va revelar que feia dies que no menjava. El jurat va trigar només dues hores a rebutjar el suggeriment que la noia va morir accidentalment. El van condemnar per complir la seva promesa de matar-la si el complot del segrest fracassava.

Enmig dels ànims de la galeria pública, la mare de Lesley, que des de llavors ha mort, va abraçar el seu fill mentre es pronunciaven els veredictes de culpabilitat.

Va morir el 2011 a la presó, als 75 anys.

Com l'antic esquadró 'Black Panther' Donald Neilson es va convertir en l'home més buscat del Regne Unit després d'assassinar tres directors de correus durant una sèrie de robatoris abans de segrestar i matar una hereva de 17 anys abans de ser condemnat a cadena perpètua

Nascut a Bradford el 1936, el nom real de Neilson era Donald Nappey, un nom que va assegurar que era el cul d'interminables acudits a l'escola i, més tard, a l'exèrcit. Això no va ser ajudat per la seva estatura diminuta: com a adult feia només 5 peus i 6 polzades d'alçada.

Als 18 anys es va casar amb Irene, de 20, a l'església de St Paul, Morley, prop de Leeds, l'abril de 1955.

Va ser quan la seva filla, Kathryn, es va acostar a l'edat escolar l'any 1960 que va canviar el nom de la família pel de Neilson per intentar assegurar-se que no patissin les burles 'bolquers' que havia patit.

Va ser durant el seu servei nacional a Kenya, Xipre i Aden que va desenvolupar una fascinació per l'estil de vida regimentat i masclista de l'exèrcit.

Després de marxar, per persuasió de la seva dona, es va enfonsar, primer com a guàrdia de seguretat i després va intentar dirigir un negoci de taxis que va fracassar.

Es va convertir en un lladre, un paper, segons ell, en el qual podia aprofitar la seva formació militar.

A plena nit i amb roba negra, entrava en propietats. Si es trobava amb algú, utilitzaria una violència extrema. Per a Neilson, se sentia com una extensió del seu entrenament a la jungla.

Durant els 19 robatoris armats que va dur a terme el 1974, va matar a trets dos subdirectors de correus: Donald Skepper, a Harrogate, North Yorkshire, i Derek Astin a Accrington, Lancashire.

La seva tercera víctima va ser Sidney Grayland, el marit de la subdirectora Peggy Grayland, que també va ser brutalment maltractada a Oldbury, West Midlands.

Aleshores ja havia aconseguit el seu somni. Es va delectar amb el fet que la policia el considerés un criminal despietat conegut només com la Pantera Negra, una referència al seu vestit i astúcia. Només va servir per fer-lo més audaç.

Un parell d'anys abans, el 1972, havia llegit en un diari sobre George Whittle, el fundador d'una empresa d'autocars, que va deixar una propietat per valor de 300.000 lliures (més de 2,4 milions de lliures avui) a la seva vídua Dorothy, el fill Ronald i la filla. Lesley.

Durant mesos, Neilson es va preparar per segrestar un membre de la família: se'l veia regularment a l'entrenament corrent amb una motxilla pesada per la seva ciutat natal de Thornbury, Bradford.

Va comprar un 'kit de segrest' de mires nocturnes, prismàtics i bobines de filferro; va instal·lar una seu de segrestos en un garatge llogat a Nuneaton, Warwickshire; i va col·locar plaques falses a un Morris 1300 robat que va conduir per explorar la casa dels Whittles a Highley, Shropshire.

A primera hora del 14 de gener de 1975, va irrompre a la casa i va trobar a Lesley, una estudiant de nivell A, estirada nua adormida al seu llit.

Com va admetre més tard, ella era l''as' de la seva trama.

Apuntant-li amb una escopeta Remington tallada, li va ordenar que es vestís.

Petrificada, es va posar una bata i unes sabatilles blaves abans que ell li enganxés la boca i els ulls amb guix enganxat i li enganxés les mans.

Després de col·locar una nota de rescat a la sala d'estar, va agafar la noia al seu cotxe i va fugir.

La nota deia als Whittles que esperessin una trucada telefònica a una hora específica en una cabina telefònica pública d'un centre comercial. Les instruccions de Neilson van acabar: 'Tens un límit de temps. Si policia o trucs, mort.

Llavors va conduir 65 milles fins a Bathpool Park, Staffordshire, on va treure una tapa de tanca i va baixar la seva pedrera 60 peus per l'escala d'acer de l'eix.

Cap a la part inferior hi havia una plataforma d'acer de 2 peus per 5 peus. Allà la va lligar a una canonada amb un filferro de 5 peus de llarg embolicat i cargolat al coll.

Va ser allà on va gravar el missatge de rescat de la noia.

Per sobre del so de l'aigua que brollava al sistema de drenatge, la seva veu de noia i tensa va ser gravada dient: 'No hi ha res de què preocupar-se, mare'. Estic bé. Em vaig mullar una mica però ara estic força sec i em tracten molt bé, d'acord?

En aquell moment, la seva mare i el seu germà s'havien posat en contacte amb la policia.

La investigació es va lliurar al superintendent en cap del detectiu Bob Booth, que havia rebut un MBE per resoldre els 70 casos d'assassinat que van caure al seu escriptori. Aquest va arruïnar una carrera sense taques d'altra manera.

Els plans de Neilson van començar a desfer-se. Va arribar tard trucant al centre comercial i aleshores no hi havia ningú per atendre la trucada.

Va trucar a casa seva, va reproduir la cinta del rescat i va donar instruccions als Whittles que anessin a Bathpool Park a esperar el senyal de la llum intermitent.

El germà de Lesley, Ronald, estava equipat amb un transmissor de ràdio policial encobert i va anar al parc per esperar el senyal. Però Ronald va arribar una hora tard.

Aleshores, Neilson havia encegat la seva llum erròniament a una parella que cortejava al seu cotxe, creient que eren Ronald.

Més tard, un cotxe de policia sense connexió amb el cas es va aturar a prop i un agent va sortir a fumar un cigarret.

Convençut que la xarxa s'estava apropant a ell, Neilson es va precipitar cap avall per l'eix fins al seu cau de la masmorra i va empènyer a Lesley fora de la cornisa fins a la seva mort abans de fugir.

Va morir d'un atac de cor a causa de la forca. Els experts creien que hauria trigat quatre minuts a morir perquè no se li va trencar el coll i no va ser estrangulada.

Anunci