Femail

Celebrant un 30è aniversari, la primera parella casada de Blind Date comparteix la seva fórmula per a la felicitat

Sue Tatham, de 55 anys, i el seu marit, Alex, de 56, se senten beneïts de seguir junts després de celebrar el 30è aniversari de casament el 19 d'octubre amb els seus fills Emily, de 27 anys, i Charlie, de 25.

Trenta anys de matrimoni és motiu de celebració al llibre de qualsevol. Però quan la teva relació va començar en un programa de cites de televisió, això segurament la porta a una lliga totalment diferent.

Després de tot, tot i que poden ser èxits de classificació, ningú espera que les infinites relacions forjades en programes com Love Island i Married At First Sight durin més de cinc minuts.

De fet, seria just dir que com més ràpid es trenquin les relacions, més entretingut ho trobarem tot. Els maquillatges i les ruptures, els escupits de gelosia, les llàgrimes i les rabietes són tot el que fa al molí.





Així que no és d'estranyar que Sue Tatham, de 55 anys, i el seu marit, Alex, de 56, se sentin decididament beneïts encara per estar junts i feliços després de celebrar el 30è aniversari de casament el 19 d'octubre amb els seus fills Emily, de 27 anys, i Charlie, de 25.

Quan Alex, aleshores un exaltat comptable de 23 anys, va escollir la tímida però somrient Sue, de 22 anys, a l'icònic programa de cites d'ITV Blind Date el 1988, ningú no podia haver previst que forjarien una relació de tota la vida, almenys tota la parella mateixa.



Sense Blind Date, que va ser presentada per la difunta Cilla Black i, en el seu apogeu, va atreure 18,2 milions d'espectadors cada dissabte a la nit, no hi ha manera que s'haguessin conegut.

Sue Tatham, de 55 anys, i el seu marit, Alex (a la foto), de 56 anys, van tenir la sort de celebrar el 30è aniversari de casament el 19 d'octubre amb els seus fills Emily, de 27 anys, i Charlie, de 25 anys.

Sue Tatham, de 55 anys, i el seu marit, Alex (a la foto), de 56 anys, van tenir la sort de celebrar el 30è aniversari de casament el 19 d'octubre amb els seus fills Emily, de 27 anys, i Charlie, de 25 anys.

Dir que es van moure en diferents cercles socials és un eufemisme. Alex s'havia educat a Eton i després a la Universitat de Durham. La seva família apareixia regularment a la bíblia de la societat Tatler, amb un reportatge que cobria la festa del 21è aniversari d'Alex a casa seva a Fulham, a l'oest de Londres.



Sue, una classe mitjana incondicional, és el producte d'una formació integral a West Midlands i va deixar l'escola als 18 anys per treballar a una oficina del DHSS.

Però si els productors del programa esperaven un quilometratge còmic d'un xoc cultural entre la parella, potser fins i tot alguns focs artificials, aleshores estaven decebuts.

L'Alex i la Sue van fer història a la televisió com la primera parella de cites a cegues que es va casar. Cilla Black va ser la convidada d'honor al seu casament l'octubre de 1991, apareixent amb un barret tan magnífic que va tenir un paper protagonista.

Aquí estan a la seva magnífica casa de Londres, celebrant un aniversari de fita i amb un aspecte tan somrient i emocionat per la vida com quan aquell famós teló es va enrere fa 33 anys.

Aleshores, quin és el seu secret? Com han construït un matrimoni tan reeixit quan pràcticament totes les altres parelles reunides en un programa de cites (només hi havia altres dos matrimonis de cites a cegues de més de 18 sèries) han anat tan malament?

'Definitivament no estava buscant un marit', admet amb franquesa Sue, una antiga professora que ara 'gestiona la vida'. 'Vaig anar al programa per divertir-me una mica. Va ser el programa de televisió més important de la seva època. Tothom en volia formar part”.

Alex està d'acord. 'Sempre he estat un presumpte', somriu. 'Estava buscant una rialla, no una dona'.

Sense Blind Date - que va ser presentada per la desapareguda Cilla Black i que, en el seu apogeu, va atreure 18,2 milions d'espectadors cada dissabte a la nit - no hi ha manera que s'haguessin conegut.

Sense Blind Date, que va ser presentada per la difunta Cilla Black i que, en el seu apogeu, va atreure 18,2 milions d'espectadors cada dissabte a la nit, no hi ha manera que s'haguessin conegut.

De fet, tan blasò era l'Alex, que estava fent la 'escollida', confessa que en realitat es va posar 'eenie, meenie, minie mo' al cap abans d'anar a la Sue, que estava asseguda al mig entre els seus rivals morens - Lyn de Middlesex i Kate d'Essex.

I tanmateix parlant amb aquesta parella encantadora, és evident que siguin quines siguin les seves intencions i les dels productors de televisió, han trobat el secret d'una relació d'èxit.

'Ens tenim l'esquena', diu la Sue. 'Sigui el que ens tiri la vida, estem l'un per l'altre. Si estem a una festa, l'Àlex sempre em vigilarà, comprovant que estic bé.

“Potser venim d'orígens diferents, però tenim valors semblants. Tots dos odiem les discussions i fem una prioritat tenir un ambient amable. La família és el primer, sempre.

'Sobretot, volem passar-ho bé. Ens encanta provar noves experiències junts. I, creieu-ho o no, encara se'm posa la pell de gallina quan l'Àlex entra a una habitació.

I tot va començar en el moment en què el teló va baixar. . . i tenia molt poc a veure amb l'aspecte.

'El meu únic temor era que l'Àlex fos baixet', admet Sue, que amb 5 peus 6 polzades estava tan preocupada que acabés amb un home amb dificultats d'alçada que va agafar en préstec les sabates planes d'un amic per a la nit.

Quan va aparèixer l'Alex amb els cabells de fregona, un impressionant 6 peus 2 polzades, la Sue es va relaxar a l'instant.

L'Alex, per la seva banda, va quedar sorprès per l'enorme somriure de la Sue, la rossa amb bombolles.

Però va ser quan van sortir del plató, de la mà, tot preparat per a una cita a Irlanda, que es va fixar el seu futur.

'L'Alex em va xiuxiuejar:' Aquesta serà una experiència extraordinària de la qual parlarem la resta de les nostres vides. Sigui el que passi, assegurem-nos que sempre ens mantinguem amics', recorda la Sue.

'Va resumir exactament com em sentia. Saber que l'Àlex valorava l'amabilitat tant com jo em va fer sentir acollidor amb ell immediatament. Moltes de les parelles de les cites a cegues es van embrutar després.

Ho van fer efectivament. I els cínics podrien suggerir que això és exactament el que esperaven els productors de televisió quan van 'combinar' Old Etonian Alex amb la Sue Middleton, una mica més humil.

'Mai m'he vist com un noi elegant i encara no', diu l'Àlex amb contundència. 'Una divisió de classes pot existir als ulls d'altres persones, però als meus no. Tot el que sé és que l'equip tenia moltes ganes de comptar amb la Sue i jo al mateix programa.

“Vaig tenir exàmens de comptabilitat, la qual cosa significava que havia de modificar la data en què podia presentar-me. Van canviar l'aspecte de la Sue per encaixar-hi.

Quan Alex va triar Sue (a la foto amb Emily, quatre anys i Charlie, dos el 1998) a ITV

Quan Alex va escollir Sue (a la foto amb Emily, quatre anys i Charlie, dos el 1998) al programa de cites d'ITV Blind Date el 1988, ningú podria haver previst que forjarien una relació de per vida.

Tant si els productors de televisió sentien motius per a l'amor com l'odi, la relació d'Alex i Sue es va disparar com un coet. La seva cita era volar a Shannon per a un banquet medieval.

A l'avió, van xerrar sense parar, descobrint ràpidament com de semblants eren. Fins i tot els seus aniversaris tenen només dos dies de diferència.

Però, certament, no hi havia oportunitat per a res íntim, en contrast amb els reality shows contemporanis com Love Island, on sembla que aquestes coses es fomenten. 'Estàvem molt acompanyats i els nostres hotels estaven a cinc milles de distància', recorda l'Àlex.

'Eren condicions de distanciament social gairebé a l'estil de Covid. Tot i que els investigadors de televisió amb nosaltres estaven encantats que ens anéssim, no volien cap mocador'.

La Sue està d'acord precipitadament. 'No podria haver estat més diferent dels programes de cites d'avui', diu. 'Quan l'Alex no està per desaprovar-me, m'agrada veure Married at First Sight, que trobo totalment addictiu.

'Quan vaig anar a una cita a cegues, era una autèntica noia de festa, amb ganes de divertir-me, així que potser vaig tenir la temptació d'aparèixer a una cosa com Love Island, amb tot aquest sol i homes simpàtics.

'Però gràcies al cel que vaig viure en una època en què la televisió no era tan intrusiva i les parelles no s'animaven a odiar-se.

'Estaria molt preocupat si algun dels nostres fills volgués anar a un programa de cites. No és només l'adherència. És tot el potencial per al troll. La vida era molt més suau fa 30 anys.

L'Alex i la Sue recorden com van aconseguir escapar de les càmeres poc després d'haver tornat des d'Irlanda.

'Vaig portar a Sue al zoològic de Londres perquè, gràcies a la meva llicenciatura en zoologia, vaig poder portar-la entre bastidors a la casa dels ximpanzés', diu Alex. 'La vaig portar a sopar aquella nit i va ser quan ens vam fer un petó per primera vegada'.

Tot i que la parella vivia a 120 milles de distància, la seva relació es va desenvolupar a una velocitat de remolí. Només tres setmanes després de la trobada, la Sue, que encara vivia a la casa familiar, va presentar l'Alex als seus pares, la Barrie, directora, i la Barbara, una funcionària.

L'Alex i la Sue van fer història a la televisió com la primera parella de cites a cegues que es va casar. Cilla Black va ser la convidada d'honor al seu casament (a la foto) l'octubre de 1991

L'Alex i la Sue van fer història a la televisió com la primera parella de cites a cegues que es va casar. Cilla Black va ser la convidada d'honor al seu casament (a la foto) l'octubre de 1991

'Va ser un gran moment', diu. 'Ja havia tingut nuvis abans, però ja sabia que això era seriós.

'L'Alex és un encantador i volia que es recordés. Va aparèixer amb unes sabatilles esponjoses en forma de marietes. Van ser un trencaglaç total. Els meus pares van rugir de riure. Va consolidar l'alegria.

Mentrestant, els pares de l'Alex, David, un agent de marques comercials, i Jenefer, una dissenyadora d'interiors, ni tan sols havien sentit a parlar de Blind Date, i molt menys van veure l'espectacle. No només estaven desconcertats, sinó també preocupats quan va anunciar que s'havia enamorat de la seva cita.

'Però després van conèixer la Sue i totes les seves preocupacions es van evaporar', diu l'Alex. 'Podien veure com de fantàstics estem junts'.

Van cortejar durant tres anys, passant tots els caps de setmana junts a Londres o Walsall, abans de casar-se a l'església parroquial de Sue a Pelsall el 19 d'octubre de 1991.

'Quan tens ganes de tornar a veure algú en el moment en què t'has dit adéu, saps que és real', diu la Sue.

Tan lligat al seu romanç estava la nació que 5.000 desconeguts es van presentar fora de l'església per animar-los, mentre que l'especial de noces de Blind Date va ser el segon programa més vist del 1991, amb 17 milions d'espectadors.

'Tot i així, va ser molt el nostre casament, nosaltres diem els nostres vots', insisteix Sue.

'Cilla era només una convidada encantadora que portava un barret divertit i tothom volia veure-la'.

Sis setmanes abans del casament, l'empresa de reclutament de Sue la va traslladar a Londres, on els nuvis s'havien d'instal·lar en una terrassa de dues habitacions al sud-oest de la capital.

'Vam tenir un festeig tradicional i un casament tradicional, i no vam viure junts abans de casar-nos', diu l'Àlex.

'La nostra lluna de mel a Maurici va ser quan vam passar una estona junts per primera vegada'.

Després de reciclar-se com a mestra Montessori, la Sue va treballar mentre criava els seus fills: Emily, que va néixer el 1994, i el seu germà petit, Charlie, que va arribar dos anys més tard.

Mentrestant, Alex es va traslladar a la indústria de la informàtica i ara és director general de Westcoast, un proveïdor líder de productes informàtics.

Com han construït un matrimoni tan reeixit quan només hi havia altres dos matrimonis de cites a cegues de més de 18 sèries? A la foto: Alex i Sue amb els nens Emily i Charlie

Com han construït un matrimoni tan reeixit quan només hi havia altres dos matrimonis de cites a cegues de més de 18 sèries? A la foto: Alex i Sue amb els nens Emily i Charlie

Es tracta d'una parella que està decidida a descartar tot el que la vida els ofereix, i aprecia que tenen la sort de tenir privilegis que molts envejarien.

Alex ha tingut una carrera estel·lar i els seus dos fills van anar a les millors escoles privades: Charlie a Eton i Emily a Downe House a Berkshire.

La casa durant els últims 20 anys ha estat una imponent casa de doble façana construïda el 1879 en una zona intel·ligent del sud de Londres.

'Sé que tenim una sort increïble', diu la Sue. 'Tenim dos fills fabulosos als quals adorem. L'Emily es va graduar a Warwick i treballa a les xarxes socials. Charlie va estudiar a St Andrews i ara és desenvolupador de programari. Tenim un Zoom familiar cada diumenge.'

Però, per molt alegre que sigui, cap parella pot evitar el dolor del tot. I els darrers anys han estat provant decididament.

Fa dos anys, el juliol del 2019, el pare de l'Àlex, David, va morir molt sobtadament. Tenia 82 anys.

'El pare va anar a l'hospital per a una operació i no es va despertar mai', diu l'Àlex. 'Va ser molt traumàtic, però em vaig sentir increïblement afortunat de tenir la Sue al meu costat. Va cristal·litzar tot el que importa a la meva vida. La meva feina és cuidar de la mare, la Sue i la meva germana.

'Després, el gener d'aquest any, va ser el torn de l'Alex de consolar la Sue després que el seu pare morís, també als 82 anys'.

Sue explica: 'El pare va tenir la malaltia de Parkinson durant els últims anys de la seva vida, que va ser realment horrible. El més horrible va ser que, a causa del Covid, no el vam poder veure al final, cosa que ho va fer encara més difícil. El trobo a faltar cada dia.

Però, siguin quins siguin els seus dolors privats, aquesta parella més feliç està decidida a atresorar tot el que tenen.

'Si hi ha un secret en absolut és que encara ens estimem com un boig i tenim aquest petit frisson d'emoció quan ens veiem', diu l'Alex.

'Tenim un d'aquests timbres on pots veure qui hi ha a la porta. Està connectat al meu telèfon. Així que molt sovint la Sue entrarà a casa, jo estaré a la feina i la sorprendré cridant: 'Hola, t'estimo'. '

'La vida mai és avorrida amb l'Alex al voltant', diu la Sue amb afecte. 'M'ha encantat cada minut dels últims 30 anys amb ell.

'No crec que ningú recomanaria seriosament anar a un programa de cites per trobar un marit, però definitivament ens ha sortit bé.

'Sense Blind Date, simplement no ens hauríem conegut mai. Tenim una gran sort”.