Femail

La increïble vida de la núvia de Brian: des dels seus papers nus al cinema i l'empresonament del seu exmarit fins a convertir-se en alcalde d'Aberystwyth

Llançat el 1979, la vida de Brian de Monty Python és ara un clàssic de la comèdia. I el gir estrella de la Sue com la núvia de Brian, Judith Iscariota, va ser el paper més important que els Pythons mai van donar a una dona.

La increïble vida de la núvia de Brian: des dels seus papers nus al cinema i l'empresonament del seu exmarit fins a convertir-se en alcalde d'Aberystwyth


El rellotge corre mentre la regidora d'Aberystwyth, Sue Jones-Davies, llisca una llista de preocupacions dels residents locals.

Hi ha queixes per la manca de places d'aparcament, crides per millorar el parc de monopatí local i preocupacions perquè les gavines de la ciutat costanera comencin a rivalitzar amb l'agressió dels ocells de Daphne Du Maurier el dia de la paperera.

El front arrugat de la Sue revela com de seriosament es pren els seus deures cívics -i com a exalcaldessa de la ciutat, és d'esperar-, però no sempre ha retratat un comportament tan estudiós.





Encara somrient: Sue Jones-Davies

Encara somrient: Sue Jones-Davies

Fa trenta anys, Sue va aparèixer nua en una de les pel·lícules més controvertides de la història del cinema britànic: La vida de Brian de Monty Python.



En la seva gran escena, amb els braços oberts, salta davant de Graham Chapman, que interpreta Brian, mentre la seva mare, interpretada per Terry Jones, brama la frase inoblidable: 'Brian, deixa en pau aquesta tarta gal·lesa!'

Llançat el 1979, la vida de Brian de Monty Python és ara un clàssic de la comèdia. I el gir estrella de la Sue com la núvia de Brian, Judith Iscariota, va ser el paper més important que els Pythons mai van donar a una dona.

Polèmic: Sue Jones-Davies va aparèixer nua a Monty Python

Controvertit: Sue Jones-Davies va aparèixer nua a la parodia de la Bíblia de Monty Python



Aquesta tardor, la BBC projectarà un nou drama de comèdia de 90 minuts, Holy Flying Circus, que centrarà l'atenció, una vegada més, en el furor creat per Life Of Brian.

'La pel·lícula és fenomenal', diu Sue, en una rara entrevista. 'Però quan ho estàvem fent, no crec que molta gent pensava que aniria molt bé. Era molt de camp esquerre.

'Quan l'home dels diners, Bernard Delfont, finalment va llegir el guió, va treure tots els diners, pocs dies abans de començar el rodatge. Els Pythons estaven molt preocupats per aconseguir la distribució.

Tenien raó de preocupar-se. La seva història de Brian Cohen, que és confós amb el Messies i acaba crucificant la pel·lícula mentre Eric Idle canta Always Look On The Bright Side Of Life, va provocar un motí de controvèrsia religiosa. Prohibit a Irlanda, Noruega i a gran part del País de Gal·les natal de Sue, va enfurir els fidels des de Mary Whitehouse fins al bisbe de Southwark.

I, per descomptat, el públic es va reunir per veure-ho on podia. Anunciada com 'la pel·lícula tan divertida que la van prohibir a Noruega', va guanyar més de 15 milions de lliures a taquilla, una fortuna en aquells dies. Avui dia encara es considera àmpliament una de les pel·lícules més divertides que s'han fet mai.

'No tenia ni idea que la pel·lícula anés a crear tant d'enrenou', diu Sue. 'O que 30 anys després, tots aquests nois encara m'estarien citant el diàleg, sobretot Brian, deixa aquesta tarta gal·lesa en pau i Ell no és el Messies, és un noi molt entremaliat.

'Vols dir: Oh, aconsegueix una vida. ’

Escàndol: Sue Jones-Davies

Escàndol: l'exmarit de Sue Jones-Davies, Chris Langham, va ser empresonat per descarregar pornografia infantil

Afegeix: 'Mai he estat fan de Python. Ni tan sols vaig tenir televisió. Però la pel·lícula segueix sent tan popular.

'La gent sovint em diu que si hagués tingut un cèntim per cada vegada que sortia el vídeo, seria ric. Però aleshores em pagaven 300 lliures a la setmana, cosa que semblava una massa de diners.

Com a regidora local de 62 anys, professora de ioga i àvia a qui no li agrada res més que pujar a una muntanya i recitar poesia, la vida de la Sue és ara completament diferent de la que va portar a finals dels anys setanta.

Agonitzant: Chris Langham fora de Maidstone Crown Court amb els seus fills Dafydd Jones-Davies (esquerra), Siencyn Langham i Glyn Langham (dreta) el 2007 - Sue Jone-Davies va dir que el judici va ser difícil per als seus fills

Agonitzant: Chris Langham fora de Maidstone Crown Court amb els seus fills Dafydd Jones-Davies (esquerra), Siencyn Langham i Glyn Langham (extrema dreta) el 2007 - Sue Jone-Davies va dir que el judici va ser difícil per als seus fills

Aleshores estava casada amb un altre actor Chris Langham i actuava regularment al costat de llegendes de la comèdia, com French & Saunders i Victoria Wood.

El passat de Sue sovint s'introdueix ara, de vegades molt dolorós. Fa quatre anys, Langham va ser enviat a la presó per descarregar pornografia infantil.

La Sue s'havia separat d'ell a mitjans dels anys vuitanta, a causa dels seus problemes de begudes i drogues.


Va ser histèric. La premsa estava acampada fora, oferint-me diners per explicar la meva versió de la història. Abans havia d'entrar i sortir per la finestra del darrere.

Va tornar a Gal·les per criar els seus tres fills, Siencyn, que ara té 33 anys, Dafydd, de 28, i Glyn, de 25. Quan, després de dues dècades de separació, va esclatar l'escàndol de la pornografia infantil, la Sue i els seus fills van patir un xoc desagradable.

'Va ser histèric', recorda. 'La premsa estava acampada fora, oferint-me diners per explicar la meva versió de la història. Abans havia d'entrar i sortir per la finestra del darrere.

'En aquell moment va fer por i molt intrusiu. Però va ser més difícil per als nois. Van baixar al judici de Chris.

Terry Jones

Pitons preferits: Terry Jones (esquerra) i Michael Palin

'És un veritable testimoni d'Aberystwyth que mai no hem tingut cap inconvenient per part de ningú. Això m'anima a sentir-me bé amb els éssers humans perquè moltes vegades és al revés: penses: 'Déu, quina espècie'.

Nascuda el 1949, Sue Jones-Davies és tan gal·lesa com el seu cognom indica. 'El meu pare era professor de matemàtiques i la meva mare era mestressa de casa. Un era del nord de Gal·les i l'altre del sud de Gal·les. Aquí, en diuen un matrimoni mixt.

Una infància idíl·lica passada a l'aire lliure, caminant per platges, muntanyes i boscos, va ser seguida de tres anys a la Universitat de Bristol, on Sue es va llicenciar en anglès. Allà va començar a actuar, gairebé per casualitat.

Life of Brian: La pel·lícula es va rodar a Tunísia el 1979

Life of Brian: La pel·lícula es va rodar a Tunísia el 1979

Ella recorda: 'La primera persona que vaig conèixer va ser Colin Sell, que ara és el pianista del programa I'm Sorry I Haven't A Clue de BBC Radio 4.

'Em pensava que era italià, pel meu cabell negre i el meu accent, i quan li vaig dir que era gal·lès em va dir: Bé, llavors has de saber cantar'. Estava escrivint cançons per a les crítiques a Bristol i em va atraure’m.

Va ser a la universitat quan Sue va conèixer a Langham, un company d'estudi brillant i divertit, en una producció de The Boyfriend.

Ja estava escrivint esbossos per a la llegenda de la comèdia Spike Milligan. En el tercer any de Sue van portar la seva companyia, The Revunions, al Festival d'Edimburg i l'espectacle va ser recollit més tard pel teatre Hampstead de Londres.

Sempre escrivint: Sue Jones-Davies recorda John Cleese ocupat al plató

Sempre escrivint: Sue Jones-Davies recorda John Cleese ocupat al plató

Després que Sue es gradués, ella i Langham es van instal·lar a Londres. Mentre treballava en l'escriptura de la seva comèdia, ella va aconseguir un paper a Jesucrist Superstar.

El 1977, quan Sue tenia 28 anys, va sorgir la part de la comèdia de tota la vida, de manera força inesperada. L'actriu original del repartiment per al paper de Judith Iscariota a la nova pel·lícula de Monty Python havia decidit rebutjar-la.

Sue diu: 'Volien una actriu que semblés una mica de l'Orient Mitjà'. L'altra noia havia abandonat perquè pensava que els Monty Python només feien servir dones i no li agradava la nuesa.

'El meu costat femení en aquell moment probablement s'hauria preguntat què estava fent amb ells. Però vaig llegir el guió i vaig riure.

'L'audició va ser completament boig. Realment no estaven prestant atenció. Terry Jones, que dirigia la pel·lícula, estava intentant fer-ho correctament i la resta estaven fent-se malbé, dient: Oh, dóna-li-ho, ho farà. Vaig marxar sense saber si ho havia aconseguit.

Sue, que tenia els cabells salvatges i negres, una figura preciosa i una cara sorprenent, tenia el tipus d'aspecte exòtic que volien, juntament amb un fort accent gal·lès que semblaven trobar comic inherentment.

Ella diu: 'Els membres de Monty Python eren tots d'una manera particular. Era un club d'escola pública, masculí, blanc i de classe mitjana. No crec que hagin escrit mai pensant en dones.

'Això és obvi, realment, ja que sempre són els homes els que recorden totes les línies de Monty Python'.

Afegeix: 'Hi ha coses molt estranyes que passen a la psique masculina. Semblava que als Pythons els agradava disfressar-se de dones i posar veus divertides.

'Els membres de Monty Python eren tots d'un tipus particular. Era un club d'escola pública, masculí, blanc i de classe mitjana': Sue Jones-Davies sobre el seu temps passat amb els divertits

La Sue va volar a Tunísia per començar a filmar. Siencyn només tenia set mesos, així que Chris també va anar com a mainadera. 'Tots els que van aparèixer, des de Spike Milligan fins a George Harrison, van ser enganxats per jugar a un lepros en algun moment'.

Sue recorda. 'Chris va interpretar un centurió romà que no podia parar de riure's amb el nom de Biggus Dickus.

'Ens ho vam passar genial al plató. Els Pythons podrien publicar-se tan ràpidament. No hi havia res que pogués afegir. Em vaig portar millor amb Michael Palin i Terry Jones.

Difícil: quan Sue Jones-Davies va treballar amb Eric Idle (a la foto), s'acabava de separar de la seva dona

Difícil: quan Sue Jones-Davies va treballar amb Eric Idle (a la foto), s'acabava de separar de la seva dona

'John Cleese sempre va estar ocupat escrivint i Graham Chapman em va semblar força punyent: acabava de sortir com un home gai i era una mica ambivalent amb les dones.

'Eric Idle també estava passant per un període difícil, ja que acabava de separar-se de la seva dona.

'L'experiència més terrorífica no va ser l'escena de nus, sinó anar a caçar catifes amb Terry Gilliam.

‘Per arribar on es venien, vam haver de creuar un riu inundat. Terry va insistir a creuar tot i que tota la gent local va dir que no.

'Recordo molt vívidament estar assegut al cotxe mentre la part posterior s'omplia ràpidament d'aigua, pensant: Uh, oh. anem a morir. Però vam arribar a l'altra banda. I encara tinc les catifes que vaig comprar, tot i que ara tenen forats.

Quan es va estrenar la pel·lícula, es va prohibir a la ciutat natal de Sue i els seus pares mai la van veure.

Però reforçada per la seva fama després de Monty Python, Sue va seguir una carrera en la comèdia.

Es va unir a The Raving Beauties, un grup de comèdia feminista que va aparèixer la primera nit de Channel 4.

També va aparèixer a Brideshead Revisited i al programa de comèdia It'll Be Over In Half An Hour, amb Nicholas Lyndhurst i Andrew Sachs.

Aleshores, a mitjans dels anys vuitanta, la seva vida va començar a trencar-se quan Langham es va submergir en l'alcoholisme i la dependència de drogues. 'Va ser impossible de tractar-hi', diu la Sue.

'No em vaig adonar que estava tan aficionat a les drogues. No pots saber si no t'interessa tu mateix, només penses que algú pot treballar per sempre, sense necessitat de dormir. Però era la cocaïna que li donava una falsa energia.

Comèdia: Monty Python es va convertir en un dels grups de comèdia més influents de tots els temps

Comèdia: Monty Python es va convertir en un dels grups de comèdia més influents de tots els temps

'Quan ens vam separar, era bastant cru. No vaig poder fer front a Londres amb tres fills. Així que vaig venir a Aberystwyth per fer un PGCE en ensenyament de teatre i em va agradar tant que em vaig quedar”.

Finalment, Sue va conèixer en Trev, un agrimensor, amb qui va passar cinc anys feliços. Però just després d'haver comprat a Sue part d'un bosc pel seu 50è aniversari, la tragèdia va tornar a colpejar.

Trev va morir, sense previ avís, mentre dormia. 'Anava a jubilar-se anticipadament. Havíem comprat un vell graner i anàvem a fer-ho. Després va morir, tot es va aturar', diu.

La vida des d'aleshores no sempre ha estat fàcil. Veure l'angoixa dels seus fills al judici del seu pare va ser especialment agonitzant. Però hi ha hagut ressons més feliços del passat al llarg del camí.

El 2009, Sue va exercir el seu propi paper per reviure l'interès per Life Of Brian, quan com a alcaldessa d'Aberystwyth va anul·lar una prohibició de 30 anys de la pel·lícula a la petita ciutat gal·lesa.

'Poc després de ser elegit, algú de la BBC em va trucar i em va preguntar si sabia que The Life Of Brian havia estat prohibit a Aber'.

Després es va publicar una història sobre la prohibició al lloc web de la BBC i el telèfon de la Sue va començar a sonar. 'Va ser molt difícil dir que no podia donar un mico si estava prohibit o no. De sobte, la meva etapa com a alcalde va ser, òbviament, desprohibir aquesta pel·lícula.

Quan el secretari municipal va tenir un atac de cor, la Sue va tenir una ona cerebral. Va projectar la pel·lícula al centre d'art local per recaptar diners per a la British Heart Foundation.

'Vaig trucar a Terry Jones i li vaig preguntar si volia venir, i em va preguntar si podia portar Michael Palin. No volien una quota, no van assumir despeses. Eren delicioses, enginyoses i tothom els adorava. Van venir fotògrafs d'arreu del món.'

Potser no li regala un mico, però després de 32 anys, Sue Jones-Davies segueix sent la valenta 'pasta gal·lesa' que va fer un salt nu al cor de Brian i a la història de la comèdia britànica, per molt que intenti enterrar-se sota les preocupacions monòtones dels residents de Aberystwyth.


* Holy Flying Circus s'emetrà aquesta tardor a BBC4.