Femail

Els dolors de panxa agonitzants poden ser el resultat de l'ESTRES, adverteixen els metges

Els anomenats 'mals d'estómac per estrès' tenen proporcions epidèmiques al Regne Unit, amb un 88 per cent de nosaltres patint algun tipus de problemes de panxa durant l'últim any.

L'agonia a l'estómac de Katie Buckley era paralitzant. Res ho alleujaria, ni analgèsics, una ampolla d'aigua calenta o antiàcids.

Cada pocs minuts, un espasme li sacsejava el cos, deixant-la jadeant i agafant el matalàs amb una suor freda. Dormir era impossible.

Però la Katie sabia que no tenia sentit trucar al metge, sabia què li causava un terrible mal de panxa: era pensar en el viatge escolar de la seva filla Ellie, de 12 anys, a Espanya l'endemà.





Els anomenats 'mals d'estómac per estrès' estan en proporcions epidèmiques al Regne Unit, amb un 88% de nosaltres patint algun tipus de problemes de panxa durant l'últim any.

Els anomenats 'mals d'estómac per estrès' tenen proporcions epidèmiques al Regne Unit, amb un 88 per cent de nosaltres patint algun tipus de problemes de panxa durant l'últim any.

No estava preocupada per res concret; sabia que Ellie era una nen sensata. La seva inquietud subjacent, però, pel fet que el seu fill petit estava tan lluny, estava creant símptomes físics sobre els quals no tenia control.



Aquests anomenats 'mals d'estómac per estrès' tenen proporcions epidèmiques al Regne Unit, amb un 88% de nosaltres patint algun tipus de problemes de panxa durant l'últim any.

'Les dones poden tenir un sistema nerviós més afinat que els homes', diu el doctor Anton Emmanuel, de la Societat Britànica de Gastroenterologia. 'Fa que puguin expressar millor les seves emocions, però l'inconvenient és que són més vulnerables a l'estrès i també tendeixen a interioritzar més els seus sentiments'.

Les nostres emocions i les nostres funcions digestives estan inextricablement lligades, perquè quan ens sentim ansiosos el nostre cos allibera adrenalina, l'hormona de 'lluita o fugida' destinada a ajudar-nos a afrontar situacions estressants.



Malauradament, aquesta adrenalina desvia el subministrament de sang des de l'estómac cap al nostre cor i pulmons, desactivant efectivament un sistema digestiu que no veu com a crític en temps de crisi.

La terapeuta nutricional Alison Cullen diu: 'Això vol dir que no esteu produint prou enzims digestius per ajudar el vostre menjar a viatjar pel tracte digestiu i descompondre's de manera eficaç. Provoca una distensió incòmoda de l'abdomen i una inflamació dolorosa de la paret intestinal'.

Les nostres emocions i les nostres funcions digestives estan íntimament lligades, perquè quan ens sentim ansiós el nostre cos allibera adrenalina.

Les dones tenen el doble de probabilitats de patir estrès sever que els homes, ja que fan malabars amb la seva vida tant com a sostre de família com a mestressa de casa, de vegades com a pares solters. Així que no és estrany que pateixin.

Mentrestant, les hormones femenines també juguen un paper, segons la doctora Laurence Gerlis, del servei de metge de capçalera samedaydoctor.org.

'Els estrògens i la progesterona estan dissenyats per afectar el múscul llis de l'úter', diu.

'No obstant això, també tenim múscul llis als nostres intestins, de manera que qualsevol canvi en els nivells hormonals també pot afectar la funció intestinal i estomacal. Això pot causar restrenyiment i malestar estomacal durant la menopausa, durant l'embaràs i mentre es pren la píndola.

'També veiem que això es materialitza com a SII [síndrome de l'intestí irritable] en dones joves quan reben un augment d'estrògens durant la pubertat'.

Katie, assistent d'ensenyament a temps complet i mare d'Olivia, de 14 anys, i de l'Ellie, diu que els seus problemes d'estómac van començar de debò fa vuit anys, quan el seu matrimoni de set anys s'estava destrossant. Entre protegir les seves noies i guanyar prou per mantenir la família calenta i alimentada, els seus nivells d'estrès van augmentar, tot el que va amagar de la família i els amics.

Per a algunes dones, els mals d'estómac són provocats per simples cops domèstics

Per a algunes dones, els mals d'estómac són provocats per simples cops domèstics

'No somiaria amb escapar als nens o cridar als companys quan estigués sota pressió. Em guardo els meus problemes per a mi. Molt aviat, vaig començar a desenvolupar mals d'estómac la majoria de setmanes.

A Katie se li van prescriure fàrmacs antiespasmòdics per ajudar a relaxar el revestiment intestinal i aturar els calambres musculars. 'Realment no vull dependre de la medicació, però em fa molt miserable', diu.

Per a algunes dones, els mals d'estómac són provocats per simples cops domèstics. Lynda Lim, de 65 anys, una model a temps parcial de Londres, diu que fins i tot la més petita de les files amb Stephen, un xef jubilat i la seva parella durant quatre anys, la poden deixar en agonia. 'Ens discutim sobre què veure a la televisió, o Stephen no sembla satisfet amb el sopar que he cuinat, o fins i tot passa massa temps a l'ordinador en lloc de parlar amb mi', diu Lynda.

'Normalment discutim a la nit i sento que la tensió augmenta a l'estómac que provoca un dolor punxant agut. Si no solucionem el problema abans d'anar a dormir, em puc despertar amb una suor freda perquè em fa molt mal'.

Quan estàs estressat produeix menys moc i bicarbonat que protegeixen el revestiment de l'estómac de l'àcid estomacal.

Quan estàs estressat produeix menys moc i bicarbonat que protegeixen el revestiment de l'estómac de l'àcid estomacal.

L'estil de vida també pot ser un factor. Amb més dones que cremen l'espelma als dos extrems, és probable que la seva dieta també sigui caòtica, causant una altra sèrie de problemes.

Lynn Anderton, una terapeuta de Bebington, Merseyside, sovint passa nits en agonia, a causa d'un hàbit de sucre a la tarda, de nou causat per l'estrès.

'Em passo el dia immers en els problemes dels altres i els dolços són la meva manera d'apagar-me', diu Lynn, de 54 anys, que està separada i té un fill gran.

Va començar a farcir-se amb xiclets de vi i nadons gelatina després de muntar el seu propi negoci de coaching de vida fa dos anys. 'Puc engolir dos paquets grans d'una vegada, perdut en l'alegria de menjar', diu.

Però el sucre fa estralls en el nostre sistema digestiu. 'Ens dóna energia activant també la pujada suprarenal al nostre torrent sanguini', diu Alison Cullen. Efectivament, tres hores després de l'afartada de sucre de Lynn, invariablement es desperta amb rampes paralizants.

Ha posat una pedra en els últims dos anys. Als matins està esgotada, la qual cosa provoca més consums de sucre i més mal de panxa: 'Sé que els dolços són una forma de sabotatge, però necessito l'alliberament i no puc evitar-me'.

Alison diu: 'La cafeïna i l'alcohol, accessoris habituals en moments de preocupació, també augmenten els nivells d'adrenalina, per això és irònic quan la gent es premia amb una copa de vi després d'un llarg dia, quan de fet corre el risc d'agreujar els símptomes de l'estómac. estrès.'

'El sucre, la cafeïna i l'alcohol també consumeixen magnesi, un mineral que ajuda a reduir l'espasme muscular i la percepció del dolor. I l'alcohol requereix vitamines del grup B per digerir-se, la manca de les quals fa que el vostre sistema nerviós sigui més sensible a l'estrès, donant lloc a un cercle viciós.

Preocupant és que més dones joves desenvolupen 'mals d'estómac per estrès' en una edat en què haurien de ser despreocupades

Tot i que normalment ens referim a la zona de sota del nostre ombligo com el nostre estómac, en realitat és la part inferior de l'abdomen i la llar del nostre tracte digestiu. L'estómac, situat directament a sota de la caixa toràcica, pot ser susceptible als seus propis problemes en forma d'úlceres.

Quan estàs estressat, produeixes menys moc i bicarbonat que protegeixen el revestiment de l'estómac de l'àcid estomacal. Això significa que l'àcid té més probabilitats de causar una cremada, coneguda com a úlcera, a la paret de l'estómac.

No obstant això, fins i tot amb la millor dieta i les millors relacions, les dones també poden patir terribles mals d'estómac. La raó? No dormen prou, com pot declarar Pollyanna Hale, una mare de dos fills i entrenadora de pèrdua de pes, de Bosham, West Sussex.

Pollyanna, de 32 anys, que està casada amb James, de 36, un promotor immobiliari, va començar a patir mals d'estómac després que la seva filla Bella va néixer el setembre de 2012.

'Amb les alimentacions constants, vaig dormir de mitjana cinc hores per nit. No podia dormir la migdiada durant el dia perquè tenia la germana de la Bella, l'Aurora, que aleshores tenia tres anys.

Esgotada, va començar a patir restrenyiment fluctuant i diarrea. 'Com més cansat i estressat tenia més mals de panxa. Menjar sa no va fer cap diferència. Em semblava tan inflat que els estranys em preguntarien si estava embarassada.

Les proves de l'estiu passat van revelar que tenia una infecció bacteriana a l'estómac, comuna en aquells que estan constantment estressats.

'No sabem per què, però la falta de son també redueix els nivells de magnesi del cos', diu l'Alison.

Preocupant és que més dones joves desenvolupen 'mals d'estómac per estrès' en una edat en què haurien de ser despreocupades. Charleh Dickinson, de 21 anys, va patir durant tot el seu temps a la universitat. 'Em vaig sentir pressionat per tenir èxit', diu Charleh, que es va graduar a la Universitat de Sheffield Hallam aquest estiu.

'L'any passat m'he quedat despert tota la nit escrivint tesis doctorals, bevent una tassa de cafè cada 90 minuts per mantenir-me despert'.

L'estrès, agreujat per la cafeïna interminable, va provocar una inflor dolorosa. 'En el moment més estressat, els mals de panxa podrien durar quinze dies'.

Charleh, de Warrington, Cheshire, diu que els seus mals d'estómac s'han reduït ara que ha deixat la universitat, però amb dues carreres incipients en procés, com a gestora de xarxes socials i propietari d'una empresa de pastisseria, els seus alts nivells d'estrès poden tornar, com ella admet: 'Sóc competitiu i vull fer-ho bé'.

Aleshores, què podem fer per alleujar el dolor abdominal?

A part dels medicaments antiespasmòdics amb recepta, les opcions de venda sense recepta inclouen suplements de magnesi que poden ajudar a la digestió. Els suplements de gel que contenen àcid silícic també poden ajudar a suavitzar el revestiment de l'estómac i l'intestí per minimitzar els rampes, i el te de menta és conegut pel seu efecte calmant sobre el nostre sistema digestiu.

Però, abans que res, hem de fer front als nostres nivells d'estrès creixents, que, segons sembla, suposen una amenaça tan gran per als nostres estómacs com per a la nostra seny.